Opa schrijft: jongen een goede kerst

'Het is een rotmaand ' voor Mariëlla van ter Toolen (53). De sinterklaascadeautjes voor de kleinkinderen had ze al bij de voordeur moeten afgeven....

Van ter Toolen hoort bij het snel groeiende leger van grootouders dat wordt vermalen door de scheidingsperikelen van hun kinderen. Van ter Toolen heeft drie kleinkinderen en had vooral met de oudste van 7 een sterke band. 'Dat joch is gek op me, maar ik mag hem niet meer zien van mijn ex-schoondochter.'

Volgens berekeningen van het Platform SCJF, waarin organisaties van gescheiden ouders en grootouders zitten, zien jaarlijks zeker 14 duizend grootouders door de scheidingen van hun zoon of dochter de kleinkinderen niet meer. 'Ik krijg wekelijks schrijnende brieven van wanhopige grootouders', aldus Kamerlid O. Vos (VVD), die zich inzet voor familierechtelijke problemen. 'Het zijn situaties waarin opa's en oma's soms slachtoffer zijn, maar vaak ook een actieve rol spelen in de partijenstrijd.'

Machteloos staan opa en oma Vos uit De Hoef (geen familie van het Kamerlid), die hun 8-jarige kleinzoon niet meer mogen zien. 'Mijn vrouw kreeg m'n kleinzoon twee weken geleden aan de lijn. Met een hoog, afgeknepen stemmetje zei hij dat hij vroeger wel van haar had gehouden, maar nu niet meer. Zijn moeder souffleerde hoorbaar. Dan breekt je hart.'

Nadat hun zoon na een kortstondig huwelijk zijn vrouw had verlaten, ontfermden de grootouders Vos zich over moeder en haar jonge kind. Opa W. Vos: 'Ze zat hier elk weekeinde. We hebben alles met dat knulletje gedaan. Hij sliep hier vaak en we hebben met hem gespeeld, gewandeld, geskeelerd en geschaatst. We maakten uitjes en hebben hem aan z'n zwemdiploma geholpen. Daar is van de ene op de andere dag, op zijn 7de, een eind aan gemaakt. Het mag niet meer.'

Vanaf het moment dat hun schoondochter een nieuwe man kreeg, werden opa en oma concurrenten, aldus Vos, en moesten ze uit het nieuwe gezin worden weggewerkt. Na zeven jaar intensief grootouderschap werd het contact verbroken.

Behalve ouders, kunnen ook grootouders zich na een scheiding tot de rechter wenden om een omgangsregeling met hun kleinkind te vragen. Grootouders Vos hebben geen regeling en zijn niet van plan naar de rechter te stappen.

Vos: 'Het kost veel tijd en geld, maar belangrijker is dat er geen sancties staan op het niet naleven van de regeling. Als moeder niet wil, kan ze de omgang straffeloos frustreren. Dan hebben we nog niks.'

Kamerlid Vos erkent dat het toepassen van sancties een groot probleem is. 'En grootouders staan altijd achteraan.' Hij streeft naar meer 'omgangshuizen'. 'In elke grotere plaats zou naast de Hema een omgangshuis moeten zijn, waar je een kind kunt ontmoeten.'

Van ter Toolen overweegt intussen met een spandoek voor het stadhuis te gaan staan. 'Ik moet het loslaten, maar dat lukt niet. Ik heb er zo'n verdriet van.'

Ook grootouders Vos wacht een 'slechte kerst'. 'Misschien wensen we de kleinkinderen via het regionaledagblad toch nog een goede kerst.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden