OPA gaat steeds meer zijn eigen gang

Het begon als een loot aan de stam van 50Plus. Maar inmiddels blijkt de politieke beweging Ouderen Politiek Actief (OPA) uit te groeien tot een heel andersoortige politieke partij. Niet de ouderen staan voorop, maar zogeheten 'vrije politiek'.

DEN HAAG - Dick Schouw, de oprichter van OPA, gelooft er hartstochtelijk in. 'Mensen zijn belangrijker dan een partij', zegt hij. 'Wij zijn op zoek naar mensen die het verschil maken. Ze hoeven zich bij ons niet te onderwerpen aan fractiediscipline. We hebben in veel steden geen lijsttrekkers. Alle kandidaten moeten zelf stemmen ophalen. Degene op de lijst die de meeste stemmen krijgt, komt als eerste in de gemeenteraad. Kies op mensen, dat wordt onze slogan.'


Die mensen bij OPA - een beweging van lokale partijen die mee willen doen aan de gemeenteraadsverkiezingen in maart - zullen meestal wel een zekere senioriteit hebben. Schouw: 'Onze naam is Ouderen Politiek Actief. Dat is ook ons doel. We zijn een partij van ouderen, voor iedereen. Het gaat erom ideeën te ontsluiten waar iedereen profijt van heeft. Mensen met kennis en ervaring moeten zich in de politiek gaan mengen.'


OPA hoopt dat de politiek meer gaat lijken op die in het verre verleden, toen een Raad van Wijzen de besluiten nam. In het manifest staat duidelijk dat wijsheid de basis moet zijn bij politieke beslissingen.


Op deze manier drijft OPA gestaag af van het moederschip 50Plus. De beweging begon uit ontevredenheid over het besluit van 50Plus om niet mee te doen aan de gemeenteraadsverkiezingen. Overal in het land meldden 50Plus-leden die politiek actief wilden worden zich aan voor de lijst.


Dick Schouw, voorheen in de campagne-organisatie van 50Plus, deed geen moeite om de nauwe banden te verhullen. Hij verscheen zelfs op tv met een speldje van 50Plus op zijn jasje. Het kwam hem en zijn vriendin, 50Plus-bestuurslid Adriana Hernández, op een royement te staan - dat inmiddels weer ongedaan is gemaakt, vanwege de procedurele fouten die werden gemaakt.


Intussen schiet OPA overal in het land wortel. Al 28 partijen hebben zich bij de beweging aangesloten, van Vlagtwedde tot Terneuzen. Ook in de grote steden wordt getracht afdelingen van OPA op te richten. Dat gaat met vallen en opstaan. In Amsterdam werd eerst nog gezocht naar een aansprekende lijsttrekker. Rob Oudkerk hapte uiteindelijk niet toe, en ook het ene na het andere zittende raadslid bedankte.


Binnen 50Plus wordt geloofd dat een bekende, charismatische lijsttrekker doorslaggevend is voor succes bij verkiezingen. Maar Schouw heeft zijn filosofie van de vrije politiek. 'Voor de buitenwacht is het vreemd dat we geen lijsttrekker hebben. Maar ik vind dat ook mensen die nog geen ervaring in de politiek hebben maar wel veel ideeën, een kans moeten krijgen. Daarom gaan we in Amsterdam loten voor de volgorde van de lijst. Zo kan iedereen zich profileren. We worden gaandeweg het traject wijzer.'


In Amsterdam moest ook de naam OPA op de valreep worden veranderd. Onbevreesd Modern Authentiek (OMA) heet de partij nu. Om geen verwarring te veroorzaken met de plaatselijk actieven Ouderen Partij Amsterdam. 'Al sinds mensenheugenis is Amsterdam een voorbeeld van wat Nederland is', meent Schouw. 'Onomfloerste meningen. Echte karakters. Geen programma. Geen partijfilosofie. Maar wel mensen met een mening en ambitie.'


Het is Schouw zelf op het lijf geschreven. De man ging al heel wat partijen af. Trots op Nederland, de Piratenpartij. En 50Plus natuurlijk. En al heeft de partij in Amsterdam geen lijsttrekker, een woordvoerder is er wel nodig. Daarvoor lijkt Schouw aan zichzelf te denken. Verkiesbaar is hij niet - in Amsterdam althans. Wel in Utrecht, misschien. 'Daar heb ik gewoond, gewerkt, gestudeerd. Daar kan ik iets toevoegen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden