Op zolderkamer strijden tegen lepra

Z ijn ambt als priester praktiseert hij alle vele decennia niet meer, zijn gelofte als lid van de Orde der Dominicanen is hij altijd trouw gebleven....

Marcel van Lieshout

Clemens Olsthoorn spreekt vol warmte over de man die hem in 1974 bij de Nederlandse Stichting voor Leprabestrijding betrok: Henri de Bok (85), gisteren in zijn woonplaats Uithoorn onderscheiden tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau.

'In de pionierstijd van de stichting was De Bok als directeur een enorme inspirator en stimulator', zegt Olsthoorn over de man die hij voordroeg voor de onderscheiding .

Dat die aanvraag gehonoreerd is, stemt Olsthoorn temeer blij omdat De Bok in 1985 na zeventien jaar directeurschap in alle stilte bij de Leprastichting vertrok. 'Hij heeft een diepe, diepe bescheidenheid .'

Behalve filosofie en theologie studeerde De Bok ook wis-, natuur-en scheikunde. Hij was secretarisgeneraal van de Thomas Universiteit in Rome en bekleedde vele functies in het katholieke onderwijs.

Maar De Boks grootste verdienste ligt in de strijd tegen lepra.

'Toen hij begon met die strijd, op een zolderkamertje van het Koninklijk Instituut voor de Tropen, kenden we meer dan twintig miljoen slachtoffers, nu minder dan een miljoen.'

Dat De Bok een grote bijdrage leverde aan die afname, wordt internationaal erkend. Zijn sociale inslag werkte opzwepend, herinnert het voormalige hoofd voorlichting en fondsenwerving zich .

'Een man van de positieve boodschap. En nu nog, op 85-jarige leeftijd, actief in de ontwikkelingshulp en in de seniorenraad van Uithoorn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden