‘Op universiteit horen geen ordetroepen’

Boze studenten hebben faculteiten van de Romeinse universiteit bezet uit protest tegen de onderwijshervormingen...

Van onze correspondent Eric Arends

Komen de ordetroepen echt? Of is het grootspraak van de premier? De vraag zoemt vandaag de hele dag over het terrein van de Romeinse universiteit La Sapienza. Boze studenten hebben door heel Italië faculteiten bezet, hetgeen premier Silvio Berlusconi woensdag ‘een daad van geweld’ heeft genoemd waartegen hij desnoods de mobiele eenheid wil inzetten.

‘Dat zou hij graag willen’, zegt Marco Agostini (21) voor de deur van de faculteit scheikunde van La Sapienza. ‘Berlusconi heeft er veel voor over om de indruk te wekken dat wij gewelddadig zijn. Maar dat zijn wij niet. Een bezettingsactie is bij deze regering de enige manier om te worden gehoord.’

Bij zeker zes faculteiten op La Sapienza hangen protestlakens boven de toegangsdeur met de tekst: ‘Occupata’. Binnen zijn de muren volgeplakt met krantenberichten over de demonstraties en met vellen papier waarop ludieke teksten zijn geschreven tegen de gehate ‘wet 133’.

Die wet, van de jonge minister van Onderwijs Mariastella Gelmini, brengt het onderwijs in Italië om zeep, zeggen de studenten. Van kleuterscholen tot universiteiten krijgen de onderwijsinstituten te maken met forse bezuinigingen die de komende vijf jaar miljarden euro’s moeten opleveren.

Volgens minister Gelmini gaat het om een ingreep die het schoolsysteem efficiënter zal maken. Maar in de onderwijswereld krijgt zij daarmee geen handen op elkaar. Van Milaan in het noorden tot Palermo op Sicilië zijn al ruim een week protestacties gaande. Sinds woensdag zijn studenten faculteiten gaan bezetten, wat Berlusconi heeft aangezet tot zijn rigoureuze voornemen.

‘Maar op een universiteit horen geen ordetroepen te komen’, vindt Mauro Majone (53) bij de geblokkeerde ingang van de faculteit scheikunde. ‘Vooral nu niet, de studenten hebben zich tot dusver zeer verantwoordelijk gedragen.’

Majone heeft zojuist een openluchtcollege gegeven over chemische fabrieken; zijn handen zijn nog wit van het schoolkrijt. ‘Volkomen juist’ noemt de docent de protesten tegen de onderwijshervorming. ‘Universiteiten krijgen minder geld en mogen de komende jaren pas een nieuwe docent aannemen als er eerst vijf docenten met pensioen zijn gegaan. Dat staat op gespannen voet met onze onderwijsopdracht om colleges te geven én onderzoek te doen.’

En op het gebied van wetenschappelijk onderzoek presteert Italië sowieso al matig. Majone: ‘Italiaanse universiteiten hebben gemiddeld 50 procent minder geld voor onderzoek dan universiteiten elders in Europa. Italië is een maatschappij die niet gelooft dat onderwijs voor vooruitgang en ontwikkeling kan zorgen. Wij zijn helaas een land van de snelle, gemakkelijke communicatie.’

Aan het einde van de middag vertrekt een stoet van zeker tienduizend studenten door de binnenstad van Rome naar de Senaat. Daar verdedigt minister Gelmini haar decreet, dat binnenkort een officiële wet moet worden.

‘Handen af van het onderzoek!’, galmt het door de straten. En: ‘Met wet 133 gaat het wetenschappelijk onderzoek dood!’

Scheikundestudent Martino Marchetti (22) ziet er nu al weinig leven meer in. ‘Ik ga mijn onderzoek straks liefst in Nederland doen. In Eindhoven. Italianen zijn goede onderzoekers. Maar dan moet er wel geld voor zijn.’

Refererend aan het dreigement van de premier, zingen de demonstranten uitdagend naar de ME. Op een spandoek staat: ‘Politie: wij beschermen ook de rechten van júllie kinderen.’

’s Avonds ontkent Berlusconi ineens te hebben gezegd dat hij ordetroepen naar de universiteiten wil sturen. ‘De kranten verdraaien zoals gebruikelijk de werkelijkheid.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden