Op Texel weten ze nu wat er aan de hand is: hierom kleurt het Wagejot felroze

Eigenlijk had ze er geen tijd voor, maar de nieuwsgierigheid naar de herkomst van het felroze water won het. En dus nam marien-microbioloog Corina Brussaad een flesje 'frambozenwater' uit het Texelse Wagejot mee naar het lab. En nu weet ze wat het is: in het brakke plasje wemelt het van de Dunaliella salina, een eencellig algje dat het water sinds dit weekend hardroze kleurt.

Het water van natuurgebied Wagejot, aan de oostkant van Texel, is sinds enkele dagen felroze gekleurd. Beeld anp
Het water van natuurgebied Wagejot, aan de oostkant van Texel, is sinds enkele dagen felroze gekleurd.Beeld anp

Het natuurverschijnsel komt met name voor in subtropische lagunes langs de kust van Noord-Afrika. 'In Tunesië heb ik dit een keer gezien', zegt Arthur Oosterbaan, bioloog bij Ecomare, telefonisch vanaf de boot terug naar het vasteland. 'Voor Texel is dit heel uitzonderlijk.'

Door gebrek aan regen op het Waddeneiland is de waterstand in meren de afgelopen dagen sterk gedaald. 'Het Wagejot wordt niet aangevuld met water van zee, want als een van de weinige brakke plassen heeft het geen zee-inlaat', zegt Eckard Boot van Natuurmonumenten Texel. 'En dus nam het zoutgehalte toe, doordat een deel van het water verdampte.'

Het water in het meertje is met een promillage van 41 zelfs zouter dan het zeewater (35) aan de andere kant van de dijk. Tel daar de lage waterstand en een temperatuur van 27 graden Celsius bij op, en voilà, de perfecte leefomstandigheden voor de Dunaliella.

Dunaliella Salina door de microscoop. Beeld Corina Brussaard
Dunaliella Salina door de microscoop.Beeld Corina Brussaard

Dunaliellas wint van andere algen

Het algje is zich vervolgens in razend tempo gaan delen en won het van algjes die niet van deze omstandigheden houden. Onder de microscoop van Brussaad bij het Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee is dit goed te zien, zegt ze. 'Hij heeft met 499 tegen 1 gewonnen.' Of dit organisme al in kleine hoeveelheden aanwezig was en door de droogte nu de kop opsteekt - of recentelijk via een poot van een vogel is geïmporteerd naar Oost-Texel - kunnen de onderzoekers niet zeggen.

Wat de onderzoekers wel over de Dunaliellas kunnen zeggen, is dat het organisme caroteenachtige stoffen afscheidt. Dit is uit dezelfde kleurstoffamilie afkomstig die wortels en radijsjes een blos op de wangen geeft. In grote hoeveelheden kunnen Dunaliellas meren felroze laten kleuren. Brussaards collega Louis Peperzak zag door zijn microscoop dat het uitzonderlijk grote legioen in het Wagejot is geholpen door een roze diertje met de naam Oxyrrhis marina.

'Frambozenwater' uit het Wagejot. Beeld Corina Brussaard
'Frambozenwater' uit het Wagejot.Beeld Corina Brussaard

Het is wachten tot de voorspelde regenbuien de zoet-zoutbalans - en de kleur - van het Wagejot weer normaliseren. De veranderde omstandigheden zijn tot die tijd geen probleem voor de steurgarnaal, kluut, grote stern, visdief en plevier. Al waren de vogels na de ontdekking ervan wel in minder grote getale aanwezig, zegt bioloog Oosterbaan. 'Dit kwam dan weer door de massale aanwezigheid van vakgenoten en de mensen van de media naast de hardroze plas.'

Wagejot op Oost-Texel. Beeld Corina Brussaard
Wagejot op Oost-Texel.Beeld Corina Brussaard
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden