Op survival door Finland, zonder mobieltje

Bij de eerste zin van Lange dagen, de debuutroman van Pia de Jong, krijg je het gevoel een jeugdboek in handen te hebben: ‘De winter waarin ik veertien werd veranderde onze speelkamer langzaamaan in een kapiteinshut.’..

Aan het woord is Eva, die terugblikt op een survivaltocht met haar ouders, broer Steven en oud-klasgenoot Axel door Fins Lapland. Waarschijnlijk speelt het verhaal zich af in de jaren ’70 of ’80, toen er nog geen mobiele telefoons bestonden – en al hadden die bestaan, Eva’s vader is zo’n rechtlijnig, gefrustreerd type dat terugverlangt naar moeder natuur en die hulpmiddelen vast verworpen had.

Lange dagen is schematisch van opzet. Vader is een tiran, moeder een volgzame sloof, broer een levensmoeë puber, vriendin Madeleine alles wat Eva niet is, frivool en zelfbewust en Axel is weer de tegenpool van Steven, stoer en sterk. De schrijfster laat weinig aan de verbeelding over; ze benoemt gevoelens en gedachten en stopt weetjes in haar tekst als ‘Travemunde, een havenstad in Duitsland’ en ‘quatre-mains, dat is Frans’.

Er doen zich ongeloofwaardige gebeurtenissen voor. Voor ze de wildernis ingaan, wordt Eva bijna verkracht door een Duitser. Axel slaat hem neer en Eva klopt haar kleren af alsof ze slechts gestruikeld is. Pas meer dan een week, vele ontberingen en honderd bladzijden later vraagt ze aan Axel: ‘Wat heb je met hem gedaan?’ Wilde De Jong er op de valreep nog een misdaadverhaal van maken?

Woeste natuur en een gezin met pubers op overlevingstocht kunnen ingrediënten zijn voor een subtiel emotioneel spel en prachtige natuurbeschrijvingen, maar die zijn in Lange dagen geen van beide te vinden.Edith Koenders

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden