Op straat leven als 15-jarige, geïnspireerd door Orwell

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Patrick van IJzendoorn over de invloed van Orwell op een hedendaagse tiener.

Beeld afp

Geen Engelse schrijver uit de 20ste eeuw heeft een grotere invloed gehad dan George Orwell. Zijn sombere toekomstroman 1984 duikt regelmatig op in discussies over de manier waarop de overheid de burgers bespiedt, zijn boek over de Spaanse burgeroorlog is weer in de belangstelling komen te staan dankzij Syriëgangers en de allegorie Animal Farm bleek hoogst profetisch te zijn geweest. Wie Politics and the English Language heeft gelezen, luistert voortaan op een andere manier naar politici.

Maar is er iemand meer beïnvloed geraakt door Orwell dan Arthur Heeler-Frood? De 15-jarige scholier was onder de indruk geraakt van Down and Out in Paris and London, het boek uit 1933 waarin Orwell schrijft over zijn zwerversbestaan in de twee hoofdsteden. Begin september besloot hij zijn gehucht in Devon te verlaten en de grote steden te gaan ontdekken. 'Ik ben weggelopen omdat ik me dood verveel. Probeer me alsjeblieft niet te zoeken. Ik weet niet hoe lang ik weg zal zijn.'

Heeler-Frood nam 350 pond mee, geld dat hij had verdiend als afwashulp, een betrekking die Orwell zou aanvaarden tijdens diens avonturen aan de onderkant van de samenleving. Zijn telefoon had hij thuisgelaten. Tien weken lang zou Heeler-Frood rondlopen in Londen, Birmingham en Manchester, op straat slapend. Uiteindelijk werd hij in een trein gesignaleerd door een medepassagier die de oproep van zijn ouders had gezien. Nu zit de pientere gymnast weer in de schoolbankjes.

Hij kreeg bijval van The Daily Express-hoofdredacteur Martin Townsend, die mede dankzij dit boek journalist was geworden. 'Ik koester een zekere bewondering voor Arthur, ondanks de angst die hij zijn ouders heeft bezorgd. Het heeft iets nobels om, in de tijd van 24-uurstelevisie en internet, zo beïnvloed te zijn door een tachtig jaar oud stuk journalistiek dat je alle comfort van het hedendaagse bestaan opzij zet en, al is het maar voor een korte periode, kiest voor een hardere ervaring.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden