Op sollicitatie bij premier Balkenende

Formateur Balkenende voert 'sollicitatiegesprekken' met zittende en aankomende bewindslieden die hij in zijn nieuwe kabinet wil opnemen. Het Binnenhof stroomt vol met dagjesmensen....

Rutte is een van de acht 'nieuwe' bewindslieden die donderdag met premier Balkenende een 'sollicatatiegesprek' voeren. Balkenende wil vooral twee dingen weten: onderschrijven de nieuwe bewindslieden het regeerakkoord én hebben ze geheimen die het kabinet in problemen kunnen brengen? Daarnaast moeten ze beloven dat ze zich netjes zullen gedragen. 'Wat minder ego's en wat meer teamworkers dus', zegt Hans Hoogervorst, de nieuwe minister van Volksgezondheid.

Na afloop van het gesprek komt Rutte ontspannen naar buiten. Dat was bij de vorming van het vorige kabinet wel anders, vertelt hij. 'Toen was ik heel gespannen vanwege de pers.' Lachend: 'Maar journalisten blijken ook maar gewoon mensen.'

Balkenende ontvangt de 26 nieuwe bewindspersonen (zestien ministers, tien staatssecretarissen) gespreid over drie dagen, zodat het kabinet komende dinsdag bij de koningin op het bordes kan staan. De meesten ogen ontspannen; ze weten dat het eigenlijk niet meer mis kan gaan.

Alleen de staatssecretaris van Volksgezondheid, Clémence Ross, lijkt nerveus. Ze wil niets kwijt over haar gesprek en verdwijnt snel in de voorgereden space wagon.

De minister van Binnenlandse Zaken, Johan Remkes, grijpt het onderhoud met de premier aan om hun gedeelde 'ervaringen en avonturen' nog eens op te halen. Hij spreekt van een 'uitstekend gesprek', niet van een sollicatiegesprek. 'Want zo zijn de verhoudingen niet.'

Remkes maakte zich door twee opmerkingen niet geliefd in het kabinet. De kritiek op de straf voor Volkert van der G. viel slecht, evenals zijn opmerking dat hij een rotschop zou hebben uitgedeeld aan de jongen die René Steegmans doodtrapte. Desondanks heeft Balkenende volgens Remkes niet geëist dat hij voortaan minder snel iets roept.

De premier heeft een uur per persoon uitgetrokken, maar de minister van Sociale Zaken, Aart-Jan de Geus, blijft veel langer binnen. Later blijkt waarom: Balkenende hing een halfuur aan de telefoon met koningin Beatrix.

De Rijksvoorlichtingsdienst (RVD) wil de fotografen en televisiestations best van dienst zijn. Als Balkenende en De Geus nou eens voor het raam gaan staan, stelt RVD-directeur Van der Wulp voor. Dat levert vast wel een paar beelden op. Even later verschijnen de twee politici gebroederlijk voor een geopend raam. De Geus steekt zijn duim op. 'Waarom? Om aan te geven dat we er tegenaan gaan.'

De Geus gaat flink snijden in de WW en de WAO. Als ex-vakbondsman zal hij extra scherp in de gaten wordt gehouden, beseft hij. 'De druk op mij is groot. Ik zal er alles aan doen om het beleid evenwichtig te maken.'

Dan arriveert Piet-Hein Donner op Het Binnenhof, natuurlijk weer als enige per fiets. Eén snelbinder is geknapt, bezweken onder de last die de opnieuw te benoemen minister van Justitie telkens achterop bindt. Een brugklas uit Bilthoven herkent de CDA-bewindsman direct. 'Minister Donner, wilt u ook met ons praten?', roept een jongen. Maar Donner verdwijnt naarbinnen. Later legt hij uit dat felicitaties voorbarig zijn, de koningin benoemt de ministers immers. Maar daar staat Gerrit Zalm al zijn aanstaande collega de hand te schudden.

De eveneens geprolongeerde minister van Landbouw Cees Veerman krijgt het warmste onthaal. Het komisch duo Sjors en Cobus is op Het Binnenhof. De meegetroonde ambtenaren aarzelen niet als de twee Oh oh Den Haag aanheffen. De tekst blijkt iets gewijzigd. 'Oh oh Veerman', klinkt het. 'Mooie man achter de duinen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden