Op Olympische Spelen heeft profbokser vooral iets te verliezen

De overkoepelende boksbond AIBA besloot woensdag dat profboksers in augustus mee mogen doen aan het olympisch toernooi in Rio de Janeiro. 'Alsof badmintonners gaan tennissen', zei de Noord-Ierse wereldkampioen Carl Frampton bij de BBC. Volgens hem is het verschil tussen profboksen en de olympische bokssport te groot. Is dat zo? En wat is het verschil eigenlijk?

Floyd Mayweather Jr. en Manny Pacquiao, de twee bestbetaalde boksers ter wereld Beeld anp

'Dat van dat badminton en tennis is echt onzin. Laten we dat eerst even rechttrekken', zegt Boris van der Vorst, voorzitter van de Nederlandse boksbond. 'Het verschil tussen profs en olympische boksers ligt in de naam. Er zijn genoeg olympische boksers die makkelijk meekunnen met de profs. Profboksen is ook geen vetpot. Olympische boksers in Nederland houden vaak meer over.'

Een paar jaar geleden werd de term 'amateurboksen' al afgeschaft, legt hij uit. Dat nu op het olympisch toernooi de twee werelden samenkomen, vindt Van der Vorst een zegen voor de sport. 'Uiteindelijk wil je gewoon de beste boksers tegenover elkaar hebben staan. Dat levert de mooiste wedstrijden op.'

Rinze van der Meer, secretaris van Prof Boksen Nederland, denkt dat het niveauverschil wel groot is. 'Dit zijn twee verschillende werelden, met elk een andere beleving.'

Technische verschillen

Want technisch is er wel degelijk een verschil tussen de twee boksdisciplines. Zo bestaat een olympische bokswedstrijd uit drie rondes van drie minuten, terwijl bij de profs er vaak tussen de acht en twaalf rondes wordt gebokst.

'Wij zijn explosiever en sneller. De opbouw is totaal anders', aldus Peter Müllenberg, de eerste Nederlandse bokser in 24 jaar die zich wist te plaatsen voor de Olympische Spelen. Hij komt in Rio uit in de klasse tot 81 kilogram. 'Tegen de tijd dat wij klaar zijn, zijn zij net warmgedraaid.'

Ook de aanloop naar de gevechten is niet te vergelijken. Neem bijvoorbeeld de meest besproken bokspartij van de afgelopen jaren: die tussen Floyd Mayweather Jr. en Manny Pacquiao. Maanden provoceerden de twee profs elkaar in aanloop naar dat ene gevecht, waarbij honderden miljoenen dollars verdiend konden worden. Een partij waar zo veel van afhangt, wordt minutieus voorbereid. De boksers kennen elkaar door en door. Ze stellen hun trainingsprogramma's in op elkaars sterke en zwakke plekken.

Dat gaat op de Olympische Spelen heel anders. Een dag na de loting moet je aantreden tegen je tegenstander, die je wellicht niet eens kent. Müllenberg: 'Als je wint, moet je de dag daarna meteen weer boksen. Daar moet je snel op kunnen anticiperen. Dat zijn de profs niet gewend.'

Peter Müllenberg, de eerste Nederlandse bokser in 24 jaar die zich wist te plaatsen voor de Olympische Spelen Beeld anp

Dopingcontroles

De profboksers kunnen pas begin juli bij een ingelast kwalificatietoernooi in Venezuela een ticket naar Rio de Janeiro veiligstellen. Daarvoor moeten ze wel eerst geselecteerd worden door hun nationale bond. In Venezuela strijden ze dan tegen elkaar om 26 olympische tickets in tien verschillende gewichtsklassen.

Er hebben zich al verrassende kandidaten gemeld bij de Nederlandse boksbond, aldus voorzitter Van der Vorst. Wie? Dat wil hij niet zeggen. 'Müllenberg en Nouchka Fontijn gaan sowieso. Zij hebben ook niet het hele het hele kwalificatietraject doorlopen, inclusief dopingcontroles. Die regels zijn bij de olympische boksers veel strenger. Zij zijn dit jaar al een paar keer om 06.00 uur 's ochtends van hun bed zijn gelicht.'

Volgens de Nederlandse bondscoach Hennie van Bemmel hebben de profs vooral wat te verliezen in Brazilië. 'Ik sprak wereldkampioen Jürgen Brähmer daarover. Hij zei: 'Als wereldkampioen bij de profs wil je natuurlijk niet van een amateur verliezen.' Daar valt wat voor te zeggen.'

Müllenberg vreest niet voor zijn medaillekansen. Nieuwsgierig is hij wel. 'Ik ga zeker kijken. Ben echt benieuwd wie zich melden en hoe ze het er vanaf gaan brengen in een drie-keer-drie-partij tegen de olympische wereldtop. Ik ben voor niemand bang.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden