Op naar het inferno van de bokssport

Volgens mensen die het weten kunnen stelt de WBO, de boksorganisatie waarvan de Nederlander Regilio Tuur vorig jaar wereldkampioen in het zwaarvedergewicht werd, bitter weinig voor....

Mits hij het dan nog kan navertellen. Gemiddeld zijn in de ring jaarlijks acht slachtoffers te betreuren. Het is wel eens erger geweest. In 1953 vielen er bijvoorbeeld 22 doden, een wereldrecord. Dankzij de vergevorderde medische wetenschap lukt het tegenwoordig veel vaker het leven van vuistvechters die in een comateuze toestand belanden te redden.

Tuur, in 1994 tot Nederlands sportman van het jaar uitgeroepen - waarin een klein land al niet groot kan zijn - schijnt zich nog altijd kiplekker te voelen. Hij is pas 27 en het leven lacht hem toe. Na zijn succesvolle partijen tegen Speed en Pep gaat hij deze zomer zijn titel in het inferno van de bokssport, Amerika, verdedigen. Omdat er dan niet wordt gevoetbald, kan de supportersvereniging van Feyenoord een extra-reis organiseren met als speciale attractie dat de tegenstander de huid mag worden volgescholden.

Die tegenstander wordt de Amerikaan Taliaferro. Officieel was Arroyo uit Puerto Rico aan de beurt om Tuur uit te dagen, maar de tv-maatschappij CBS wilde het gevecht alleen uitzenden als de kijkers zich met een 'eigen man' konden vereenzelvigen. Plaats van handeling is een nieuw casino in New Orleans dat met het boksgala wordt ingewijd.

'Ze gaan in de States een superster van me maken', jubelde Tuur op de persconferentie. Vertegenwoordigers van de Nederlandse Boksbond hadden graag in de feestvreugde gedeeld, maar voor de profs bestaan zij eenvoudigweg niet meer. Die hebben inmiddels een nieuw bondje opgericht, de NBBF welke de verplichte neuropsychologische test als een overbodige, dus zinloze maatregel beschouwt. Tuur en zijn manager wensen tijdens hun jacht op roem en dollars niet langer gehinderd te worden door doemdenkers uit de medische hoek.

Laat staan door het eeuwige gezeur over de ethiek van hun beroep. Zoals onlangs weer in Engeland te beluisteren viel, waar gerenommeerde medici de argumenten tegen het boksen zo overtuigend vonden dat zij voor de totale afschaffing van deze tijdpassering pleitten.

Daarmee gingen zij verder dan Zweden, Noorwegen en IJsland die vooral tegen het professionele wedstrijdboksen zijn. In die landen is het bij de wet verboden.

'De Noren hebben er geen moeite mee jonge zeehonden te doden omdat zij er financieel beter van worden', sneerde een boksfanaat op de persconferentie van Tuur. Een toevallig aanwezige musicus die ook wel eens geluiden uit de onderbuik van de samenleving wilde horen, bracht ertegen in dat het opzettelijk beschadigen van mensen van een andere orde is. Waarna zich de volgende discussie ontspon.

De fanaat: 'Ik word doodziek van dat betweterige gedoe. Boksen is een sport als elke andere. Er gebeuren soms ongelukken, die zijn nu eenmaal onvermijdelijk. Net als in het verkeer, de racerij of op het voetbalveld. Kijk nu eens naar Tuur. Praat hij als een man die op het punt staat kierewiet te worden?'

De musicus: 'Nu je erover begint, ik heb inderdaad de indruk dat jullie kampioen met lichte spraakstoornissen te kampen heeft. Maar hij schijnt ze nog allemaal op een rijtje te hebben. Dat kan snel veranderen wanneer hij met de grote jongens gaat bakkeleien die, zoals men regelmatig op de televisie kan zien, dynamiet in hun vuisten hebben. Ik vrees voor beschadigingen van zijn hersenweefsel en u weet wat daarvan soms de consequenties zijn. Mohammed Ali kan ervan meepraten.'

De fanaat: 'Ach, die man heeft de ziekte van Parkinson. Dat komt in de beste families voor. Moet zo'n Tuur daarom stoppen en dan juist op het moment dat ze in de States een superster van hem willen maken? Dat zou toch doodzonde zijn. Heb je dan helemaal geen Oranje-gevoel?'

De musicus: 'Neen, eerlijk gezegd heb ik daar zelden last van. En voor mensen die elkaar bewusteloos proberen te slaan, kan ik geen greintje enthousiasme opbrengen. Sterker nog: als ze het op straat in plaats van tussen een paar touwen zouden doen met als voornaamste oogmerk de sensatie-zucht van het publiek te bevredigen, zouden ze wegens mishandeling achter de tralies belanden. Voor minimaal een dag of veertien. Net als met de Franse voetballer Cantona is gebeurd.'

De fanaat: 'Ik geef toe, de commercie buit het profboksen uit en de onderwereld bemoeit zich er natuurlijk ook mee. Daar heeft elke grote sport last van. Ik lees nu weer dat er zelfs bij het WK voetbal in Amerika is gesjoemeld. Door een goksyndicaat in Maleisië. En wat denk je van de corruptie in het wielrennen? Of van de doping?'

De musicus: 'We dwalen af, vrees ik. Laten we nog even kijken naar de essentie van het boksen. De bedoeling van deze sport is elkaar zo hard en zuiver mogelijk op het lichaam en het hoofd te slaan met de knock-out als mogelijke bekroning. Het streven van Tuur en zijn collega's is de tegenstander bewusteloos te slaan of zodanig toe te takelen dat hij de strijd moet opgeven. In geen enkele andere sport is een dergelijke methode regelmentair toegestaan.'

De fanaat: 'Goed, goed, je zult wel een beetje gelijk hebben. De wereld deugt niet, daar kunnen we het samen wel over eens zijn. Maar misschien til je een beetje zwaar aan de gevolgen van het boksen. Er zijn ook mensen die een hersenbloeding krijgen terwijl ze rustig in hun stoel zitten.

'En kijk nu eens naar Arnold Vanderlijde, die Limburger. Hij is uitgebokst, heeft medailles gewonnen op de Olympische Spelen en loopt nog steeds fris en vrolijk rond. Toegegeven, Tuur spot als professional met zijn gezondheid en met die van zijn vakgenoten. Maar ik zie hem graag bezig. Dat kleine kereltje heeft lef in z'n donder. Laat ik het zo zeggen: ik zie hem liever dan een of andere kanovaarder, korfballer of biljarter.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.