Op Kramnik na spelen alle toppers in Wijk aan Zee

Tijdens de opening van het 75ste Tata-schaaktoernooi was het luidste applaus niet voor wereldkampioen Viswanathan Anand of zijn gedroomde opvolger, de Noor Magnus Carlsen. De meeste bijval oogstte de mededeling van Tata Steel-directeur Dook van den Boer dat zijn bedrijf ook in 2014 sponsor is van het schaakfestival.

WIJK AAN ZEE - Het nieuws werd in het paviljoen op de dorpsweide in Wijk aan Zee met een zucht van verlichting ontvangen. In het laatste jaar circuleerden sombere geruchten over de toekomst van het toernooi, dat te duur zou zijn geworden voor het door de crisis geplaagde staalbedrijf. Als het al zou overleven, dan zou dat in afgeslankte vorm zijn.


Het is mogelijk dat het toernooi van volgend jaar inderdaad bescheidener zal zijn dan de jubileumeditie die vandaag begint. Daarin is nauwelijks bezuinigd op de kwaliteit van het deelnemersveld. De enige grote en dus dure speler die ontbreekt, is Vladimir Kramnik. Het organisatiecomité had de Russische oud-wereldkampioen graag gecontracteerd, maar het budget liet dat niet toe.


Belangrijkste examens

Alle andere grote namen zijn er wel. Anand doet voor de zestiende maal mee en hoopt de klassieker voor de zevende maal op zijn naam te schrijven. Het zou een verrassing zijn; vijf jaar geleden won de Indiër in Linares voor het laatst een hoofdprijs in een veld van de hoogste categorie. Sindsdien is hem in de toernooizalen weinig meer gelukt, al slaagde hij wel voor zijn drie belangrijkste examens: Anand verdedigde de wereldtitel met succes in wedstrijden tegen Kramnik, Topalov en Gelfand.


De meeste aandacht gaat de komende weken uit naar Carlsen, die in het laatste jaar zijn concurrenten tot wanhoop dreef. Soms was hij onbespeelbaar en stond zijn eindzege al na enkele ronden vast. In een ander toernooi was hij helemaal niet op dreef, maar won hij toch omdat sommige tegenstanders zich juist tegen hem grote fouten permitteerden.


Vele verklaringen zijn voor dit mysterie gegeven. Kramnik zei onlangs dat Carlsen - hoe verdiend zijn successen ook mogen zijn - in elk toernooi minstens een half punt meer krijgt dan waar hij recht op heeft. Levon Aronian, de nummer drie van de wereldranglijst, drukte het anders uit: 'Carlsen is een vechter en vechters krijgen nu eenmaal de meeste punten.'


Net als in 2012 ligt de komende weken een race om de hoofdprijs tussen Carlsen en Aronian voor de hand. Vorig jaar wist Aronian die tweestrijd te winnen, maar het is twijfelachtig of de Armeniër in dezelfde blakende vorm steekt als toen. In december gaf hij in de London Chess Classic drie punten toe op Carlsens eindscore.


Vier Nederlanders hebben een uitnodiging voor de hoofdgroep gekregen. Van Loek van Wely, Ivan Sokolov en Erwin L'Ami mag niet verwacht worden dat zij zich in de strijd om de ereplaatsen mengen.


En eigenlijk mag dat ook (nog) niet worden verwacht van Anish Giri, hoe snel hij ook is doorgedrongen tot het niveau net onder de top. Giri heeft een grillig jaar achter de rug. Het ging in de eerste maanden van vorig jaar niet best in Wijk aan Zee en bij het EK in Plovdiv, waar hij vele ratingpunten verloor.


Het tij keerde in de zomer met een zege op het NK en een prima optreden in het toernooi in Biel. Mocht het hem in de eerste ronden in Wijk aan Zee voor de wind gaan, dan is het verstandig niet te vroeg te juichen: in de twee slotronden moet Giri het opnemen tegen Carlsen en Aronian.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden