Op ieder onderbeen een brandende toren

Wat moet je als Amerikaan nu nog met je overlopende gevoel van vaderlandsliefde? De Stars and Stripes zijn bijna uitverkocht, de herdenkings tv-show is afgelopen, het volkslied is ook wel zo'n beetje uitgezongen....

Robert van Gijssel

De tattooshops, vooral die in Manhattan, New York, hebben het antwoord: prent de aanslagen niet alleen in je geheugen, maar ook onder je huid.

De oorsprong van de oorlogstattoo ligt in Manhattan. In de havens lieten zeelui en soldaten na het uitbreken van de burgeroorlog tattoos zetten van de Amerikaanse vlag, of van het juist overleefde slagveld.

De recente oorlogsscène in Manhattan doet het nu, anderhalve eeuw later, ook weer goed als tattoo-thema. Duizenden Amerikanen willen de aanslagen nooit meer vergeten, en laten de WTC-torens, de datum 9-11, een vlag of de american eagle op arm, rug of zelfs voorhoofd zetten.

Jack Hansen (27) uit St. Petersburg draagt sinds een week 'God bless the USA' boven zijn wenkbrauwen. 'Het doet pijn', zei hij tijdens de behandeling tegen de St. Petersburg Times, en hij doelde niet op de naalden in zijn hoofd.

De eigenaar van een tattooshop in het plaatsje Crystal River: 'Dit symbool raak je nooit meer kwijt, je neemt het mee in je graf.'

Ricky McGee, van een tattooshop in Savannah, bewerkte een man die zijn vader verloor bij de aanslagen op het WTC. 'Hij wilde de torens waar twee vliegtuigen invliegen.' De shop van McGee heeft ook ontwerpen van Bin Laden met gebroken neus en een dolk in zijn hoofd.

Blake Russel van Blue Devil Tattoo in Ybor City heeft afgelopen week twaalf WTC-tattoos gezet. 'Ik heb vlaggen getatoeëerd over de hele borst, of de datum 9-11. Ik heb twee brandende torens op iemands onderbenen gezet.'

In Nederland zijn voorzover bekend nog geen WTC-tattoos gezet, maar het zou Bob jr. van Tattoo Bob Katendrecht uit Rotterdam niet verbazen als er iemand voor kwam. 'Wij zetten hier in de haven veel Amerikaanse vlaggen. Er zullen wel soldaten langskomen binnenkort. Tijdens de Golfoorlog hebben we ook veel vlaggen gezet. Als ze komen voor ''ik haat de islam'', dan komen ze voor niks. Wij gooien onze goede naam niet te grabbel.'

Volgens Bob jr. zullen Nederlanders niet snel om WTC-torens vragen, maar hij zet wel regelmatig een andere toren. 'Rotterdammers willen vaak een Euromast, dus als die bij een aanslag nog eens tegen de vlakte gaat. . . De skyline van Rotterdam doe ik ook, met de Erasmusbrug en zo.'

Tatoeëerder Peter van de Utrechtse studio Magic Tattoo zet af en toe een tattoo naar aanleiding van een nieuwsfeit. 'Ik heb nog geen WTC-toren gezet, maar wel een tattoo van FC Utrecht, omdat we dit seizoen weer Europees spelen.'

Ook bij Olaf, van studio Skin Art in Utrecht, zijn actuele tattoos populair. 'Toen Herman Brood van het dak van het Hilton sprong bijvoorbeeld.' Bij Skin Art heeft niemand zich gemeld voor een 9-11-tattoo. Toch 'doet' Olaf regelmatig een Amerikaan. 'Maar dat zijnrockabilly-types. Als die een vlag zetten, is het een rebelflag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden