Op Happy Birthday rust toch geen auteursrecht

De kans is groot dat het liedje Happy Birthday vaker in films te horen zal zijn. Het auteursrecht dat het bedrijf Warner/Chappell Music claimde, is namelijk niet geldig. Dat heeft een Amerikaanse rechter dinsdag geoordeeld.

null Beeld null

Op feestjes thuis of andere privégelegenheden was het tot nu geldende auteursrecht nooit een probleem. Maar onder anderen filmmakers konden op een flinke rekening rekenen als ze op het scherm het verjaardagslied lieten horen. Volgens berekeningen zou het bedrijf jaarlijks 2 miljoen dollar (1,8 miljoen euro) verdienen aan de auteursrechten.

Filmmaakster Jennifer Nelson, die een documentaire maakte over het beroemde liedje, had de Warner/Chappell eerder voor de rechter gedaagd omdat ze twijfelde of het geclaimde auteursrecht wel terecht is. Nelson moest zelf 1500 dollar betalen (1350 euro) voor het gebruik van de muziek in haar documentaire.

De licentie die het bedrijf had zou volgens de rechter alleen delen van muzikale arrangementen dekken, niet het liedje zelf. 'Omdat Summy Co. nooit de rechten op de tekst van Happy Birthday heeft verkregen is er geen geldig auteursrecht op de tekst.' Summy Co. is het bedrijf die de rechten als eerste vastlegde, later werden die door Warner/Chappell overgekocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden