Op elk feest een andere set

De Britse dj LTJ Bukem (Danny Williamson, 1967) is een levende legende in de drum ’n’ bass-scene. Zijn Nederlandse dj-sets zijn even zeldzaam als zijn interviews....

Jeroen Junte

Hoe word je een van de pioniers van drum ’n’ bass?

‘Ik draaide begin jaren negentig house en hiphouse. Die platen mixte ik aan elkaar met kale drumbreaks. Ik ben begonnen als drummer op m’n achtste dus draaide ik uiteindelijk alleen nog maar van die kale drumbreaks. Toen het tempo op de dansvloeren omhoog ging, vloeide daar drum ’n’ bass uit voort.’

Je hebt een eigen stijl van gesoigneerde, jazzy drum ’n’ bass.

‘Naast drums heb ik ook piano gespeeld. Dat hoor je terug in mijn muziek. Enerzijds zeer ritmisch maar ook altijd die trage maar herkenbare melodieën. ’

De laatste vijf jaar lijkt drum ’n’ bass stil te staan.

‘Onzin. Muzikaal is het levendiger dan vijf jaar geleden. Alle nieuwe muzikale trends hoor je er in terug, van r & b tot acid-geluidjes. En zonder drum ’n’ bass was er nooit 2 step geweest.’

Van de serie mix-cd’s Progression Session is deel tien uit. Earth is aan deel zeven toe. Hoelang kun je daar nog mee doorgaan?

‘Earth zal altijd blijven bestaan. Daarop draai ik muziek die ik goed vind: jazz, broken beat, drum ’n’ bass, house. Op Progression Session komt louter de nieuwste drum ’n’ bass. Die serie vernieuwen we door de klassieke mix-cd te leveren met een dvd met een ouderwetse concertregistratie en andere extra’s.’

Je bent inmiddels meer bekend als dj en labelbaas dan als producer.

‘De afgelopen tien jaar zijn er zo’n vijfduizend nummers uitgekomen op mijn labels als Good Looking, Cookin’ en Nexus. Sinds een half jaar doen we het wat rustiger aan, nu heb ik weer tijd om zelf de studio in te gaan.’

Waarom ben je nooit in zee gegaan met een grote platenmaatschappij?

‘Kijk maar eens wat er gebeurt is met al die onafhankelijke labeltjes die werden gekocht door majors. Toen het een paar jaar geleden slechter ging, zijn ze opgedoekt. En wij zouden nooit zo succesvol zijn geweest zonder totale vrijheid. Wij draaien zelf op feesten, wij maken zelf de muziek. Wij weten beter wat het publiek wil dan een of andere joker van een marketingafdeling.’

Hoe houd je het dj-en na vijftien jaar nog spannend?

‘Door te proberen op elk evenement een andere set te draaien. Er is maar weinig elektronische dansmuziek waar je zo makkelijk mee kunt variëren als met drum ’n’ bass.’

Jeroen Junte

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden