'Op een volgend songfestival wil ik een enorm orkest'

Na het slechte resultaat van Michelle vorig jaar is Nederland uitgesloten van het Eurovisie-songfestival. Oud-deelneemster Justine Pelmelay (43) heeft daarom voor vandaag in Utrecht het SongfestivalGevoel 2002 opgezet....

Tekst Astrid Theunissen ; Fotografie Maarten van Schaik

Had je niet beter een zangworkshop kunnen regelen?

'Hoezo? Ik doe dit omdat fans en de artiesten het songfestival moeten missen. Een work shop is toch iets heel anders? Dan wisselt een stel professionele muzikanten ervaringen uit.'

Exact, dan wordt 't misschien ooit nog wat.

'Oh, zo bedoel je. Nou, het is niet dat Neder land niet kan zingen.'

We zijn al eerder gediskwalificeerd.

'Ik weet het, in 1994 met Willeke Alberti's lied Waar is de zon.'

Four points, vier punten.

'Vond ik een waanzinnig mooi liedje en dat van Michelle was ook leuk. Dat ze gedeelde achttiende wordt Heeft met timing te maken. Als er na zeven balletten ineens een mevrouw met een gigantische jurk opkomt, wordt iedereen wakker geschud.'

Timing, kom.

'Ding, dingedong begon als eerste en won. Ik moest ergens in het midden op en eindigde in het midden.'

Midden? Drie plaatsen boven Michelle.

'Vijftiende ja, maar in 1989 waren er 32 deelnemers. En de winnaar, Joegoslavië, was superslecht dus ik vond verliezen niet erg, maar waarom we niet beter scoren weet ik ook niet.'

Een ander typje sturen, Anouk of zo?

'Ik vind haar waanzinnig en er zitten allerlei rangen en standen in de jury dus vast ook mensen die van pop houden. Maar Michelle had ook een frisse eigen stijl.'

Is ze ook van de partij?

'Nee, ze heeft een nieuwe single. Die staat in de toptien trouwens. Vind ik leuk voor haar.'

Want ze had toch een kater.

'Weet ik niet, maar ze wil liever niet meer met het songfestival worden geassocieerd. In Nederland krijg je snel een stempel. Zing je een ballet, denkt men dat je niets anders kunt. Daarom komt Edsilia Rombley ook niet. Zij wil zich toeleggen op R & B.'

Dus de oude paarden van stal gehaald.

'Ben ik dan ook een oud paard?'

Ronnie, Lenny, Heddy mis alleen Alberti.

'Ik heb haar wel gevraagd, maar ze kan niet.'

Of schaamt ze zich?

'Helemaal niet. Ze was superenthousiast, zoals de hele oude garde. Misschien hebben wij het songfestival anders ervaren. Ik ben er trots op, vind het ook leuk om dat lied weer te zingen: Blijf zoals je bent.'

Dat ben je gebleven, hè?

'Jaaah natuurlijk, ik ben alleen visueel veranderd, dikker geworden.'

Een doorbraak zat er niet in.

'Nou, er zijn veel deuren opengegaan. Ik was achtergrondzangeres bij Jerney Kaagman en Gerard Joling en ik kon als solist verder.'

In het schnabbelcircuit?

'Ik wil je wel een biootje sturen, hoor. Ik heb zo veel gedaan. Twee singles uitgebracht, bezig geweest met Indische liedjes, opgetreden met de Koninklijke Marinierskapel. Alleen weten veel mensen dat niet. Dat maakt me weleens verdrietig.'

Dat is niet de bedoeling.

'Ach, ik ben nu bezig met een cd met de historie van mijn liedjes. Geen Best of, maar een overzicht van mijn muzikale leven buiten het songfestival.'

Zou je nog eens mee willen doen?

'Heel graag, dat is denk ik de reden waarom ik elk jaar rond deze tijd de kriebels krijg.'

En besloot dit te organiseren?

'Dit doe ik absoluut niet om de aandacht op mezelf te vestigen, maar als ik word gevraagd: ja, leuk! Alleen zou ik de festivalorganisatie willen smeken om een enorm orkest.'

Zodat het lied minder opvalt?

'Nee, zodat het lied wordt gedragen. Dat zingen op een band klinkt niet. Wat een zwaar interview, mevrouw NRC.'

Volkskrant, homoprinsesje.

'Dat ik door de homoscene ben uitgeroepen tot prinses was niets meer dan een publiciteitsstunt, maar wat heeft dat het met dit onderwerp te maken?'

Songfestivalfans, jouw achterban toch?

'Niet alleen. Het leeft ontzettend onder alle lagen van de bevolking. De film Costa is volgebouwd met songfestivalnummers.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden