'Op een gure dag met veel regen gingen we kijken. We waren betoverd'

Naam

Marco van Hoogdalem

Leeftijd

41 jaar

Speelde bij

RKC, Roda JC, Schalke 04

Beroep

Eigenaar herberg-restaurant De Bernardushoeve in Ubachsberg

Ik ben altijd iemand geweest van impulsieve beslissingen. Twee jaar nadat ik mijn vrouw had leren kennen, zijn we getrouwd. Een huis hadden we in een vloek en een zucht gekocht. Zo ging het ook met de herberg. Mijn schoonvader legt regelmatig een kaartje hier in het dorp. Hij wees ons erop dat er een herberg-restaurant te koop stond. Op een gure dag, met veel regen, zijn we gaan kijken. We waren betoverd.


Horeca-ervaring had ik niet. Ja, in dienst ben ik hofmeester geweest. Moest ik het ontbijt maken voor de hoge piefen. 's Middags kon ik dan trainen bij Roda JC. En als voetballer heb ik ontelbare malen in een hotel geslapen. Met Schalke gingen we voor elke thuiswedstrijd in trainingskamp, in een familiehotel in Billerbeck. Toen heb ik weleens gedacht: hé, da's leuk, als je het zo voor elkaar hebt met je gezinnetje. Met mijn toekomst was ik toen niet bezig. Het enige dat telde, waren die drie punten.


Gelukkig heeft mijn vrouw een koksopleiding gedaan en is mijn schoonzus bedrijfsleidster van een restaurant geweest. Met zijn drieën runnen we de herberg. We hebben vier terrassen, twee restaurants en zestien appartementen. In de zomer zijn hier 24 man aan het werk.


Af en toe vragen we ons eens af: waar zijn we aan begonnen? Het gevaar van dit werk is dat de kinderen erbij inschieten. In het weekend voetballen ze, maar het lukt niet altijd te gaan kijken. Dat vind ik lastig. In de zomer staat onze oudste zoon achter het ijs, onze jongste helpt mee met lege flesjes ophalen. Zo proberen we ze bij de herberg te betrekken. Bovendien wonen we in een appartement boven in de herberg. Als er iets is, zijn we zo bij ze.


In het weekend staan er vijfhonderd auto's langs de weg, omdat de parkeerplaats vol is. Ook krijgen we veel wandelaars en fietsers op bezoek; onze herberg ligt precies aan de Mergellandroute. Dan maak ik lange dagen.


Ik doe het voor de gasten. Het grootste compliment dat je kunt krijgen, is dat ze terugkomen. En niet omdat ik die voetballer ben, maar omdat ze het hier fijn hebben gehad.


Er verblijven ook weleens spelers van Roda JC in onze herberg. Vaak nieuwe spelers die nog geen huis hebben en tijdelijk onderdak zoeken. Dan is het handig dat ik voetballer ben geweest. Het is soms een eenzaam bestaan voor die jongens. Dan ga ik even bij ze zitten, vragen of alles goed gaat. Of ik maak ze een beetje wegwijs in de regio. Even ertussenuit, naar Valkenburg of zo. Soms is dat nodig.


Onlangs was Marianne Vos te gast. Ze had hier een fotoshoot en moest 's avonds het criterium van Maastricht rijden. Heb ik geregeld dat ze even kon douchen. Het enige dat ik haar heb gevraagd, was of ze op de foto wilde. Die staat nu op de website: 'De Bernardushoeve feliciteert Marianne Vos met haar twaalfde wereldtitel.' Goede reclame voor de herberg. Vroeger moest ik zelf op de foto voor dit soort dingen. Nu is het andersom. Het kan raar lopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden