Op een dag wil Ricco zijn zoals Pantani

Tien jaar geleden keek een 14-jarige jongen in het Italiaanse Modena naar de televisie. Hij zag Marco Pantani in de stromende regen alleen bovenkomen op les Deux Alpes.

De Tour moet begeesteren, zo wil de organisatie het graag. De Tour moet kinderen laten dromen. Op Ricco had het evenement dat effect. De 24-jarige klimmer van Saunier Duval vertelde in Bagnères de Bigorre na zijn ritzege uitgebreid over zijn jeugdidool.

In ‘het nieuwe wielrennen’ bezorgen sommige renners het peloton een onbehaaglijk gevoel. Pantani is er een van. De Tourwinnaar van 1998 was in zijn hoogtijdagen een icoon voor de sport, maar hij kwam niet ongeschonden door zijn carrière. Hij stierf vier jaar geleden aan een overdosis cocaïne.

Moet je zo’n renner bewieroken? De sport slaagt er niet in het verleden een plek te geven. Het kostte Ricco geen moeite. Hij is zelf een renner die gemengde gevoelens opwekt en op hetzelfde moment positieve en negatieve krantenkoppen kan scoren.

(tekst looptdoor onder video)
]]>

Nadat het Franse antidopingagentschap (AFLD) afgelopen vrijdag bekendmaakte dat een tiental renners met abnormale bloedwaarden rondrijden, werd onmiddellijk met de vinger naar Ricco gewezen. De Italiaan is na leider Kim Kirchen de renner die het vaakst werd gecontroleerd: vijf keer. De controleurs kwamen voor de start van de Tour in Brest, voor de tweede etappe, na de tijdrit, na zijn eerste etappezege op Super-Besse en zondag na zijn demonstratie in de eerste Pyreneeënetappe. De hoeveelheid lijkt er op te duiden dat Ricco doelwit is van de AFLD.

Onschuld
De Italiaan zei zondag dat het hem nauwelijks bezighoudt. Als het nodig is veel dopingcontroles te ondergaan om zijn onschuld te bewijzen, dan doet hij dat. Ricco bood zelfs aan om een haartest te doen. De polemiek had hem niet boos gemaakt. ‘Ik ben er alleen teleurgesteld over.’

Ricco liet in zijn tijd als belofte drie keer een te hoge hematocrietwaarde noteren. De vederlichte klimmer heeft van nature een hoge score, 51 procent. Van de UCI kreeg hij na uitgebreide tests een medisch attest. ‘Daarom heb ik een rustig geweten. Deze discussie duurt al sinds ik een kind ben.’

Narcist
Ricco is een narcist. Hij kent geen grenzen en geen angst. Hij klimt sterk, hij wint en neemt geen blad voor de mond. Het sterkt zijn populariteit in Italië, maar levert hem weinig vrienden op. Ricco: ‘Ik draai niet om de waarheid heen.’

Hij wordt bekritiseerd omdat hij samenwerkt met de voormalige verzorger van Pantani, Roberto Pregnolato. Dat feit op zich wordt hem niet aangewreven. Maar Pregnolato was ook de verzorger die tijdens de dopingrazzia in de Giro van 2001 in San Remo verboden producten uit het hotelraam gooide. Hij kreeg er een voorwaardelijke gevangenisstraf en een boete van 6000 euro voor. Hij mocht lange tijd zijn beroep niet uitoefenen.

‘Riccardo lijkt zo op Pantani dat ik er wel eens bang van word’, zei Pregnolato over hun samenwerking. Vanwege zijn tactische vernuft wordt Ricco ook wel vergeleken met zijn landgenoot Saronni.

Favorieten
Zondag had de Italiaan snel door dat de favorieten na zijn demarrage – vier kilometer onder de top van de Aspin – hun krachten liever spaarden voor Hautacam, waar vandaag grotere verschillen kunnen worden gemaakt.

Het profiel van de eerste Pyreneeënrit leende zich daar niet voor. Met de Peyresourde en de Aspin, en een lange afdaling naar de finishplaats Bagnères de Bigorre, was het meer een dag voor een outsider die zich op slinkse wijze terug in de top van het klassement kon nestelen.

Ricco greep die kans. Hij bracht zijn achterstand in het klassement terug tot 2.35 op Kim Kirchen, die met hangen en wurgen aan het geel vasthield. ‘Hij gaat meedoen voor het klassement als hij zo blijft rijden’, zei Erik Breukink. Na de rit naar Super-Besse waarschuwde de ploegleider nog voor het gevaar. ‘Die moet je nooit meer terug laten komen in de strijd om het geel.’

Dat lukte niet helemaal, hoewel Ricco beweerde van de leiderstrui geen doel te hebben gemaakt deze Tour. Daarom kreeg hij ook een vrijgeleide.

Cadel Evans likte op de Aspin de wonden van een serieuze valpartij eerder op de dag en Alejandro Valverde leek moeite genoeg te hebben met het tempo van de achtervolgende groep. Denis Mentsjov had de negende etappe niet aangekruist als het moment om aan te vallen.

De Rus provoceert niet, zoals Ricco. ‘Op de streep heb ik aan Pantani gedacht en naar hem gewezen.’ Thuis kijkt hij regelmatig naar dvd’s met beelden van het Olifantje. ‘Op een dag wil ik zijn zoals hij.’

Riccardo Ricco, eerder al winnaar in Super-Besse, op weg naar zijn tweede Tourzege. Hij was het snelst zondag in de eerste Pyreneeënrit. (AFP) Beeld
Riccardo Ricco, eerder al winnaar in Super-Besse, op weg naar zijn tweede Tourzege. Hij was het snelst zondag in de eerste Pyreneeënrit. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden