Op derde dag conventie maakt Obama gehakt van Trump

Op de derde dag van de Democratische conventie in Philadelphia waren de formaliteiten grotendeels achter de rug. De sprekers spraken over hun liefde voor Hillary Clinton, maar meer nog over het gevaar van Donald Trump.

De Amerikaanse president Barack Obama. Beeld ap
De Amerikaanse president Barack Obama.Beeld ap

Obama’s toespraak eindigt met een emotionele oproep om in november op Hillary Clinton te gaan stemmen. ‘Ik vraag jullie voor haar te doen wat jullie voor mij hebben gedaan.’ Volgens de Amerikaanse president is er nooit iemand geweest die geschikter is voor het presidentschap dan Clinton. Aan het einde stapt de presidentskandidaat bij Obama op het podium en omhelzen ze elkaar. Eerder sprak Obama het deze week rumoerige publiek aan: ‘Roep geen boe, ga stemmen.’

Barack Obama en Hillary Clinton. Beeld afp
Barack Obama en Hillary Clinton.Beeld afp

In navolging van andere sprekers eerder op de avond valt Barack Obama Donald Trump rechtstreeks aan. ‘Hij is geen plannenman, hij is geen feitenman. Hij noemt zichzelf een zakenman maar hij heeft een spoor van faillissementen achtergelaten.’ Obama wil in zijn toespraak niet alleen de Democraten aanspreken, maar ook de onbesliste kiezer. De keuze is niet moeilijk, aldus de president. Als je iemand wilt die belastingregels aan zijn laars lapt, kies je Trump. Als je iemand wilt die voor je veiligheid zorgt, dan kies je Clinton.

De conventiezaal is tijdens de toespraak van Obama propvol, in de gangen zitten mensen op de grond te luisteren. Er is meer politie op de been dan op welk ander moment ook tijdens de Democratische conventie. Het publiek is meer in het gelid dan tijdens de meeste toespraken de afgelopen dagen. Obama praat onverstoorbaar door een enkele hackler heen – iemand roept ‘four more years’, een ander iets over handelsverdragen.

Volgens Obama snappen mensen buiten Amerika niet wat er hand is tijdens deze verkiezingen. Trump maakt een denkfout, denkt de president. 'We zijn geen zwak angstig volk. We willen niet geregeerd worden.' Amerikanen moeten in november laten zien dat ‘we nog steeds geloven in dit geweldige land’.

We zijn nog niet klaar met het perfectioneren van onze unie, aldus Obama. En daarvoor moet er in november gewerkt worden. ‘Je kunt wel zeggen dat dit geen typische verkiezing is.’ Obama meent dat de presidentsverkiezingen dit jaar niet gaan over het verschil tussen links en rechts, of tussen de ene en de andere partij. 'We zijn het vaker niet eens met de Republikeinen.’ Maar wat hij vorige week op de Republikeinse conventie hoorde: ‘Dat was niet Republikeins, het was niet eens conservatief.’ De toespraak van Trump zat volgens Obama vol diep pessimisme, pijn, woede en haat, zonder oplossingen. ‘Dat is niet het Amerika dat ik ken.’

null Beeld afp
Beeld afp

‘Ik ben optimistischer over de toekomst van Amerika dan ooit tevoren.’ Eerst noemt hij de successen van zijn presidentschap: lage werkloosheidcijfers, goedkeuring van het homohuwelijk. ‘Maar natuurlijk hebben we ook onze zorgen – over het betalen van de rekeningen, het beschermen van onze kinderen, de zorg voor een zieke ouder.’

null Beeld afp
Beeld afp

De Amerikaanse president wordt ingeleid met een uitgebreide video over zijn presidentschap. Er staat Barack Obama in de nacht van woensdag op donderdag een lastige taak te wachten. Na de verpletterende toespraak van zijn vrouw Michelle Obama op de eerste avond van de conventie zou hij nog uren hebben besteed aan het bijschaven van zijn speech, zo meldt de politieke krant Politico.

Obama stond vier jaar geleden op het podium toen hij de nominatie accepteerde voor een tweede termijn. Zijn populariteitscijfers zijn inmiddels gestegen. Acht jaar geleden was Obama op de Democratische conventie na een hevige strijd in de voorverkiezingen tegen Hillary Clinton, waarin hij won. En twaalf jaar geleden maakte een toen nog onbekende politicus zijn debuut: Obama maakte grote indruk in 2004. Woensdagochtend moest hij in een interview met MSNBC een beetje lachen toen hij terugkeek naar die toespraak. ‘Wow, wat was ik nog jong, ik lijk wel een student.’

null Beeld reuters
Beeld reuters

De running mate neemt in de Amerikaanse presidentsverkiezingen traditiegetrouw de rol van aanvaller op zich. En zo bestaat de toespraak van Tim Kaine in de nacht van woensdag op donderdag na een korte introductie over zichzelf vooral uit aanvallen op Donald Trump. De Democratische conventie smult ervan. ‘Donald Trump heeft één passie. Zichzelf!’

Kaine vertelt vervolgens over zijn zoon die in het leger zit. ‘Ik vertrouw het leven van onze zoon toe aan Hillary Clinton. Weet je wie ik niet vertrouw?’ Dan doet hij Trump na wiens twee lievelingswoorden volgens Kaine zijn ‘believe me’. Kaine begint met een reeks rechtstreekse aanvallen op de Republikeinse presidentskandidaat, waarop de zaal moet antwoorden of ze Donald Trump geloven. ‘Gelooft iemand dat Trump altijd zijn belasting betaalt?’ ‘No’, gilt het publiek. ‘Ok, hij moet zijn belastingaangifte openbaar maken, zoals alle presidentskandidaten.’

Kaine moet zichzelf vooral voorstellen vanavond, want hij is niet erg bekend. Tot nu toe is de senator uit Virginia goed ontvangen binnen de Democratische partij: hij heeft een combinatie van progressiviteit en authenticiteit. Zo is hij persoonlijk tegen abortus maar houdt hij geen abortuswetten tegen. Zoals verwacht laat hij zien dat hij goed Spaans spreekt. Kaine noemt Clinton 'listo': klaar en voorbereid voor de strijd.

null Beeld afp
Beeld afp

Het is de beurt aan Tim Kaine, de man die vorige week door Hillary Clinton werd gepresenteerd als haar running mate. Eerder op de dag stemde de Democratische conventie voor zijn nominatie, ook omdat er geen andere kandidaat was. Kaine zegt nu dat hij de nominatie accepteert en daarmee is hij de officiële Democratische kandidaat voor het vicepresidentschap.

null Beeld afp
Beeld afp

Wikileaks heeft in de nacht van woensdag op donderdag een aantal audiobestanden gedeeld, afkomstig uit de eerder gelekte e-mails van de Democratische partijtop. Het is niet bekend wat er op de fragmenten te horen is.

De publicatie is een nieuwe tegenslag voor de Democraten. Eerder werd de voorzitter van de Amerikaanse Democratische partij door de hack ernstig in verlegenheid gebracht. Uit de uitgelekte e-mails bleek dat de partijtop, geleid door Debbie Wasserman Schultz, achter de schermen Hillary Clinton probeerde te bevoordelen in de voorverkiezingen, ten koste van Bernie Sanders. De voorzitter besloot daarom noodgedwongen de Democratische conventie in Philadelphia niet te openen. (ANP)

Ze mogen dan allebei miljardairs uit New York zijn, daar houdt de gelijkenis tussen Michael Bloomberg en Donald Trump dan ook wel op, aldus de voormalige burgemeester. 'Eerlijk gezegd, het enige waar Donald Trump veel van heeft, is hypocrisie. Hij wil jullie laten geloven dat we onze grootste problemen kunnen oplossen door Mexicanen te deporteren en moslims buiten te sluiten.'

Hoewel hij noch Republikein noch Democraat is, reisde Bloomberg speciaal af naar Philadelphia om Amerikanen te waarschuwen tegen Trump. ‘Waar het op neerkomt is dit: Trump is een riskante, roekeloze en radicale keuze. En we kunnen ons die keuze niet veroorloven.’ De New Yorker benadrukt dat hij het niet in alles met Clinton eens is maar dat ze desondanks de beste kandidaat is. ‘Ze begrijpt dat dit geen reality-tv is, maar reality.’

De voormalige burgemeester van New York, Michael Bloomberg. Beeld ap
De voormalige burgemeester van New York, Michael Bloomberg.Beeld ap

De voormalige burgemeester van New York, Michael Bloomberg, stapt op het podium. Hij wilde eigenlijk meedoen aan deze presidentsverkiezingen – maar dan buiten de twee partijen. Bloomberg trok zich uiteindelijk terug omdat hij bang was dat hij alleen stemmen zou weghalen bij Clinton en daarmee Trump aan de overwinning zou helpen.

Joe Biden roemt de prestaties van zijn ‘vriend en broer’ Barack Obama. ‘Eén van de beste presidenten die we ooit hebben gehad’, aldus Biden. De vicepresident spreekt over het verlies van zijn zoon Beau in 2015 en maakt een connectie met ‘mensen die zo veel meer geleden hebben dan wij’.

Het Hillary-gedeelte van zijn speech richt zich op de persoonlijke relatie die hij al jaren met de presidentskandidat heeft. Hij kent haar, redeneert Biden, en daardoor weet hij zeker dat Clinton geschikt is om het land te leiden. ‘Iedereen weet dat Hillary slim is’, aldus Biden.

Dan begint hij aan betoog over Donald Trump. Biden roept het publiek op om te luisteren, niet te juichen en geen boe te roepen. ‘Trump is beroemd geworden door de zin: ‘You’re fired.’ Denk eens aan wat je geleerd hebt als kind. Hoe kan het fijn zijn om te zeggen dat iemand is ontslagen? Hij zegt dat hij om de middenklasse geeft. Dat meen je niet. Wat een kletspraat.’

Daarna spreekt Biden over Trumps ‘cynisme en gebrek aan compassie’. ‘Hij weet nergens iets vanaf’, waarna de zaal minutenlang roept: 'Not a clue!'. Dat geldt ook voor de nationale veiligheid, aldus Biden. 'Trump heeft geen plan om onze veiligheid te vergroten.' Een man die het beleid van Vladimir Poetin omarmt, kan geen president van de VS worden, vindt Biden.

De Amerikaanse vicepresident Joe Biden is begonnen aan zijn toespraak. Het is waarschijnlijk de laatste politieke toespraak van zijn carrière. Biden dacht erover zelf ook mee te doen aan de voorverkiezingen maar deed het niet vanwege familieomstandigheden.

Amerikanen zijn dol op de vicepresident, en maken graag grappen over hem.

De Amerikaanse vicepresident Joe Biden. Beeld reuters
De Amerikaanse vicepresident Joe Biden.Beeld reuters

Gabrielle Giffords houdt een korte speech over het terugdringen van wapengeweld. Ze was nationaal politicus tot ze in 2012 in haar hoofd werd geschoten tijdens een openbare bijeenkomst. Giffords hield hersenschade aan de schietpartij over en zegt dat spreken sindsdien moeilijk voor haar is, maar kijkt ernaar uit in januari 2017 twee woorden te zeggen: Madam President.

Gabrielle Giffords. Beeld reuters
Gabrielle Giffords.Beeld reuters

Voor de Democratische conventie heeft Titanic-regisseur James Cameron een film gemaakt over de gevaren van klimaatverandering. In de zaal is groot applaus als Arnold Schwarzenegger in beeld komt.

De belangrijkste Democraat in het Amerikaans Congres, Harry Reid, geeft in zijn toespraak meer aandacht aan de Republikeinse kandidaat Donald Trump dan aan Hillary Clinton. Na zijn jarenlange dienst in het Amerikaans parlement weet Reid wel waar Trump zijn ideeën vandaan heeft: van de Republikeinse partij. ‘Donald Trump en Mike Pence willen de zorgverzekeraars verantwoordelijk maken voor je gezondheid. Ze willen de grote banken de vrije loop laten. Ze willen met je pensioen gokken op de aandelenmarkten. De Republikeinen willen de pijlers van de middenklasse afbreken. Dat gaan we niet laten gebeuren.’

Eerder vandaag zei Reid in een interview met The Huffington Post dat het wellicht beter is om Trump geen belangrijke veiligheidsinformatie te geven. De genomineerde kandidaten krijgen na de conventies geheime briefings van de Amerikaanse veiligheidsdiensten. Volgens Reid is het beter als de CIA en andere diensten Trump nepinformatie geven. 'Vertel hem niks, deze man is gevaarlijk.'

Harry Reid en zijn vrouw. Beeld ap
Harry Reid en zijn vrouw.Beeld ap

Op de Democratische conventie is bij één toilet het bordje 'women' vervangen door het bordje 'all gender bathroom'. Zowel mannen als vrouwen mogen van de wc's gebruik maken. Daarmee laten de Democraten in de praktijk hun positie zien in de hevige Amerikaanse discussie over het gebruik van toiletten door transgenders.

null Beeld afp
Beeld afp

In het programma van de conventie zit een opbouw naar het hoogtepunt: de toespraak van Hillary Clinton op donderdagavond. Per avond neemt het gewicht van de sprekers en artiesten toe. De tribunes zitten woensdag al beduidend voller voor president Barack Obama, vicepresident Joe Biden en de vicepresidentskandidaat Tim Kaine. Daarnaast treedt Lenny Kravitz op.

Maar eerst is er het voorprogramma: een eindeloze reeks van honderden sprekers - van burgemeesters tot activisten. De burgemeester Bill de Blasio van New York kan rekenen op een groot applaus. En ook dominee Jesse Jackson steekt boven de rest uit met zijn herhaalde oproep. 'It's healing time. It's hope time. It's Hillary time.'

Op de straten van Philadelphia is het woensdag rustiger dan de afgelopen dagen toen er duizenden mensen de straat opgingen. De aanhangers van Bernie Sanders beperken zich nu tot kleine demonstraties en organiseren geen grote protestmarsen meer. Een aantal Sanders-gedelegeerden ging in gesprek met de harde kern betogers. De politie pakte tien demonstranten op die een sit-in hielden bij de eigenaar van NBC News. Volgens de organisatoren van de demonstratie vertellen de media niet de waarheid.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp

Journalisten en gedelegeerden krijgen bij de Democratische conventie een goodie bag. De oogst voor journalisten is wat magerder dan voor gedelegeerden, maar er zit genoeg in om een weekje hard werken door te komen:
- een koffiebeker, voor de cafeïne
- een waterflesje, voor de hydratatie
- een poncho, voor die ene onweersstorm
- een zakje glutenvrije kikkererwtenchips, voor als de rij bij de hotdogs te lang is
- een potje lippenbalsem, voor de droge airco-lippen
- folders over Philadelphia, voor op het nachtkastje
- een linnen tasje, voor de boodschappen
- een doosje neplego, voor het thuisfront

De inhoud van de goodie bag. Beeld -
De inhoud van de goodie bag.Beeld -

Mijn vrouw is altijd opgekomen voor vrouwen- en homorechten, beweerde Bill Clinton tijdens de Democratische Conventie. Klopt dat wel, vroegen de factcheckers van tv-zender CNN zich af. Met de vrouwenrechten zit het wel goed. Maar Hillary heeft er nogal wat tijd voor nodig gehad om het homohuwelijk te steunen, blijkt uit naspeuringen.

In 2000 ze streed toen voor het eerst om een zetel in de Senaat zei de huidige presidentskandidaat: ‘Ik denk dat een huwelijk is zoals het altijd geweest is, tussen een man en een vrouw.’ In dat standpunt was geen verandering gekomen tijdens de campagne van 2008, toen ze ook al de presidentskandidaat van de Democraten wilde worden. Pas in 2011 zei ze met zoveel woorden dat personen van gelijk geslacht het recht hebben om te trouwen. Conclusie van CNN: oud-president Clinton sprak niet de waarheid in zijn ode aan Hillary.

Bill Clinton. Beeld photo_news
Bill Clinton.Beeld photo_news
null Beeld epa
Beeld epa

Bezoekers van de Democratische conventie klagen over de logistiek. Zeker de journalisten die ook de strak georganiseerde Republikeinse conventie een week eerder meemaakten. De conventiezaal van de Democraten ligt ver buiten het stadscentrum van Philadelphia in een afgelegen gebied. Parkeerkaarten zijn moeilijk te krijgen, en de beveiliging is streng. Wie eenmaal het terrein op is gelopen of zich heeft laten afzetten bij de Uber-tent moet daarna langs metaaldetectors en speurhonden van de Secret Service.

Vanaf de veiligheidsdienst is het nog eens tien minuten lopen naar de conventiehal zelf (zie filmpje hieronder), bij minstens 35 graden over gloeiend asfalt. Alleen wie goede contacten heeft, of bij de grote televisienetwerken werkt, wordt opgehaald door een golfkarretje. De conventiehal wordt gewoonlijk gebruikt voor concerten en sportwedstrijden. De ombouw naar een partijcongres blijkt niet succesvol. De gangen zijn zo vol dat er geen doorkomen aan is, rolstoelen wachten meer dan een kwartier bij de lift en rond etenstijd zijn de wachtrijen voor de hotdogstand frustrerend lang. En dat voor een flesje water van vijf dollar.

Internetverbindingen haperen tot grote frustratie van de 15.000 medewerkers van de media die op de Democratische conventie zijn. Op de eerste avond moet het mediacentrum ontruimd worden bij een onweersbui. De perstenten blijken niet beschermd tegen blikseminslag en de regen sijpelt binnen. Een Zwitserse journalist naast de Volkskrant-redactie verzucht tegen de kabelmonteur die hem geen internetkabel kan geven: ‘Hoe verwachten jullie dat we nu nog positief over de Democraten schrijven?’

Een Bernie Sanders-aanhanger komt de strengbeveiligde zone rond de conventiehal in Philadelphia niet in. Beeld afp
Een Bernie Sanders-aanhanger komt de strengbeveiligde zone rond de conventiehal in Philadelphia niet in.Beeld afp
Een agent van de Secret Service bij de Democratische conventie. Beeld afp
Een agent van de Secret Service bij de Democratische conventie.Beeld afp
Het Wells Fargo Center in Philadelphia waar de grote conventie-evenementen gehouden worden. Beeld afp
Het Wells Fargo Center in Philadelphia waar de grote conventie-evenementen gehouden worden.Beeld afp

De gedelegeerden hebben hun vicepresident genomineerd, maar aangezien er maar één kandidaat was, stond al vast dat dat Tim Kaine zou worden.

Tim Kaine. Beeld ap
Tim Kaine.Beeld ap

De Volkskrant-redactie doet deze dagen rechtstreeks verslag vanaf de Democratische conventie in Philadelphia. We zitten veilig op de bovenste verdieping van de conventiehal, ter hoogte van de tienduizenden ballonnen die vrijdag worden neergelaten. Achter ons zit een Secret Service-agent en in het trappenhuis zagen we een scherpschutter (sniper) het dak opklimmen met zijn wapens.

Het uitzicht van de Volkskrant-redactie. Beeld -
Het uitzicht van de Volkskrant-redactie.Beeld -

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden