Op de vlucht geboren

Moe-Ji Songi (10 jaar) uit Birma: ‘Veel mensen weten niet dat je ook kan worden geboren als vluchteling. Dat overkwam mij....

‘Mijn vader en moeder werden steeds banger voor de soldaten en daarom zijn ze gevlucht. Ze hebben zich boven op een vrachtwagen verstopt om weg te komen uit hun dorp. Toen zijn ze helemaal over de bergen naar Thailand gelopen. Al hun spullen hebben ze achtergelaten in Birma. Mijn vader heeft verteld dat hij vroeger zelfs een olifant had, maar ook die kon niet mee. Dat vind ik wel jammer.

‘Een paar jaar nadat ze in Thailand waren, ben ik geboren. Omdat mijn ouders vluchteling zijn, ben ik het ook, zeggen ze. Het maakt mij niet uit, want ik vind dat ik op de mooiste plek op de wereld woon. Overal waar je kijkt zijn bergen met bomen met reuzenbladeren. Daar kun je onder staan als het regent en dan word je niet nat.

‘Ik ben hier gelukkig. We hebben altijd genoeg te eten. Ik hoor bij de langnekkenstam, en daarom woon ik niet bij de andere vluchtelingen uit Birma. Wij wonen in een apart dorp waar elke dag veel toeristen op bezoek komen. Zij vinden ons er raar uitzien omdat we ringen om onze nek dragen. Daarom maken ze foto’s van ons. Ik vind het leuk om toeristen te ontmoeten en vreemde woorden van ze te leren. Zo ken ik het woord adios, dat zeggen Spanjaarden als ze weggaan. Nederlanders en Duitsers zeggen altijd no, dat betekent dat ze niks willen kopen in de souvenirwinkel van mijn moeder.

Ringen dragen is een traditie van mijn familie. Ik kan mij niet herinneren dat ik ze niet om had. Ze wegen ongeveer een kilo, die van mijn moeder vier kilo. Ik voel er niks van, voor mij is het als een ketting om mijn nek. Mijn vader heeft mij weleens verteld dat er mensen zijn die het zielig voor mij vinden dat ik de ringen draag, maar dat begrijp ik niet. Ik vind ze mooi. Soms word ik gepest door kinderen uit het andere dorp. Ze roepen dan ‘giraffenmeisje’ naar me, omdat ik zo’n lange nek heb.

‘Ik trek me er niks van aan. Ik ben trots op hoe ik eruitzie. Later als ik groot ben, wil ik de meeste ringen van het dorp hebben. Ik wil ook graag fotograaf worden. Ik zou dan foto’s maken van toeristen, want die vind ik er juist raar uitzien, met hun witte hoofden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden