Op de Noordpool groeiden palmbomen

Ooit stonden er palmbomen op de Noordpool. Dit hebben wetenschappers van onder andere de Universiteit Utrecht en het Koninklijk Nederlands Instituut voor Zeeonderzoek ontdekt.

Zij vonden stuifmeelkorrels van palmen langs de kustlijn van de Noordpool. Dit duidt volgens de onderzoekers op de aanwezigheid van de tropische bomen, zo'n 53 miljoen jaar geleden.

Onderzoek

De resultaten van het onderzoek, uitgevoerd door Universiteit Utrecht, het Koninklijk Nederlands Instituut voor Zeeonderzoek, TNO en de Universiteit van Bremen, staan deze week in het tijdschrift Nature Geo­science.

De resultaten van de studie tonen aan dat de zeewatertemperatuur op de Noordpool tijdens een van deze perioden steeg van 23 naar 27 graden Celsius. Onderzoekers zeggen dat ‘toen voor het eerst palmbomen konden groeien rond de Noordelijke IJszee’.

Raadsel

Palmbomen kunnen niet leven bij temperaturen onder de 8 graden Celcius. Tegenwoordig kan de temperatuur op de Noordpool in de winter dalen tot 55 graden onder nul. Al eerder is uit onderzoek gebleken dat het vijftig miljoen jaar geleden beduidend warmer was op aarde.

Op de Noordpool is het echter zes maanden per jaar donker. Het stelt de onderzoekers dan ook voor een raadsel; hoe kon de Noordpool zonder zonlicht zo warm zijn.

De hoeveelheid ijs op de Noordpool op 1 juli 2009. (Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.