Op de leeslijst: biografie John Lydon en Erik Jan Harmens en drie keer ouderdom

Zoveel boeken, zoveel keuzes. Om u te helpen selecteert de Volkskrant wekelijks de drie beste, mooiste of spannendste nieuwe titels. Deze week: biografie van John Lydon, drie boeken over de laatste levensfase en een autobiografisch boek van Erik Jan Harmens.

Beeld -

Hoe ouder, hoe gelukkiger

Mindy Greenstein & Jimmie Holland: Lighter as We Go - Virtues, Character Strengths, and Aging **** Oxford University Pres; 320 pagina's; circa € 19,50.

Wilhelm Schmid: Gelatenheid - Wat we winnen wanneer we ouder worden ***
Uit het Duits vertaald door Jabik Veenbaas. De Bezige Bij; 128 pagina's; € 15,90. Verschijnt 26 februari.

Bang voor de ouderdom? Ben je gek. Dat hoeft helemaal niet. In zijn laatste levensfase voelt de mens zich gelukkiger dan in zijn jonge jaren, aldus Suzanne Weusten in haar essay in de Volkskrant waarin ze drie boeken over dit onderwerp aanhaalt. Wisten we dit maar eerder, dan hoefden we niet bang te zijn om oud te worden.

Mindy Greenstein, een 50-jarige Amerikaanse psycholoog en haar collega Jimmie Holland, een 85-jarige psychiater, schreven Lighter as We Go - Virtues, Character Strengths, and Aging over de wonderlijke U-curve: de meeste mensen zijn bang voor de ouderdom, en nu blijkt dat ze dit helemaal niet hoeven te zijn. Greenstein en Holland schrijven over de U-curve aan de hand van wetenschappelijk onderzoek, hun eigen klinische praktijk en de ervaringen van de Vintage Readers Club, een lees- en discussiegroep van 60- tot 90-jarige kankerpatiënten. 'Een van de geheimen van goed oud worden, is dat je de realiteit met vertrouwen onder ogen ziet, schrijven Greenstein en Holland; dat je moeilijke situaties laconiek benadert onder het motto: ik maak er het beste van.'

Beeld -

Het verzet tegen de ouderdom vindt Weusten niet terug in de blijmoedige verhalen van de ouderen in Lighter as We Go, maar wel bij de Duitse filosoof Wilhelm Schmid. 'Het grote verzet begint: alles kan toch niet afgelopen zijn?', schrijft hij in Gelatenheid - Wat we winnen wanneer we ouder worden, dat eind februari in Nederlandse vertaling verschijnt.'

En dan zijn er nog tips voor een vitaal leven, gehaald uit het boek van Bruce Grierson: What makes Olga run - The Mystery of the 90-Something Track Star and What She Can Teach Us About Living Longer, Happier Lives Henry Holt. Tip 1 van de superfitte 93-jarige Olga: Blijf bewegen.

Beeld -

Bestsellerbiografie John Lydon

John Lydon: Anger is an Energy - My Life Uncensored *** Simon And Schuster; 536 pagina's; € 27,-

Gijsbert Kamer schrijft over de tweede autobiografie van John Lydon, die onlangs van de muzikant verscheen. Lydon (net geen zestig jaar) is beter bekend als Johnny Rotten van de Sex Pistols. De eerste biografie, Rotten: No Irish, No Blacks, No Dogs, maakte volgens Kamer in 1993 veel indruk door de openhartigheid en het gebrek aan scrupules waarmee Lydon zijn geschiedenis verwoordde. 'In vlotte en vaak zeer geestige bewoordingen vertelde Lydon (geholpen door twee ghostwriters) onder meer over zijn bestaan als Johnny Rotten, frontman van de legendarische punkband de Sex Pistols.'

Wat Lydon er meer dan twintig jaar later toe heeft aangezet nog een keer zijn verhaal te doen, met hulp van een andere ghostwriter (Andrew Perry) zegt hij niet, maar Anger is an Energy - My Life Uncensored werd eind vorig jaar opnieuw een bestseller in het Verenigd Koninkrijk. De enige popboeken die in 2014 beter verkochten waren twee fanboeken over One Direction.

Lydon blijkt zowel scherper als milder geworden, zegt Kamer. 'De toon is zo mogelijk nog bijtender en honender dan in Rotten. Vooral inmiddels overleden hoofdrolspelers als Sex Pistols' manager Malcolm McLaren en Joe Strummer, voorman van The Clash, krijgen ervan langs.'

John Lydon in 2011. Beeld Getty

Volgens The Guardian schemeren in de biografie het ouderwets zelfrespect en de normen en waarden van de werkende klasse door, waarmee Lydon zijn imago van enge punker trotseert.

Volgens een recensie in NME (goed voor acht van de tien te geven punten) is Anger is an Energy - My Life Uncensored een genot, mede door zijn inventieve taalgebruik, onvoorspelbare sprongen en uitweidingen. Ook Lydon's passie en intelligentie blijven volgens NME een inspiratie.

Beeld -

Verslag van een leven tot op de bodem

Erik Jan Harmens: Hallo muur *** Lebowski; 233 pagina's; € 19,99.

Het autobiografische Hallo muur door Erik Jan Harmens (1970) kreeg een ondertitel mee: Verslag van een leven tot op de bodem. 'En dat is het', schrijft Volkskrant-recensent Daniëlle Serdijn in haar recensie. Harmens is vooral bekend is als dichter, publiceerde eerder al romans, en vertelt in Hallo muur over de jaren die achter hem liggen. 'Jaren waarin hij tot twee maal toe een burn-out opliep, van zijn echtgenote scheidde, zijn vader verloor aan een helse kanker en vrienden zag sterven van wie één door zelfdoding. Maar minstens zo ingrijpend is de alcoholverslaving waarmee de schrijver korte metten probeert te maken.'

Volgens Serdijn is Hallo muur, anders dan in het werk van collega Hafid Bouazza, of een verre voorganger als Hans Fallada, geen lofzang op de roes, 'maar een afrekening met een gesel'.

NRC noemt Hallo muur een onaangenaam boek, 'maar wel eerlijk en met een duidelijke winnaar' waarin Harmens doorhamert. 'Hij hamert op zijn jeugd met een tevens aan alcohol verslaafde vader; hij hamert verder op zijn eigen eerste dronkenschappen en hij hamert af op de totale afhankelijkheid van Tripels, Duvels en wijn.'

Beeld -
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden