'Op de grond slapen en 20 uur per dag werken'

'In de crisisjaren tachtig heb ik wel eens gekscherend tegen mijn managers gezegd: 'Het is verboden nog langer de krant te lezen en naar de televisie te kijken.' Vakbondstakingen? Thatcher? Oliecrisis? Je moet niet zeuren, maar bereid zijn om op de grond te slapen en twintig uur per dag op een slimme manier te werken.


Toen ik in 1975 niet langer afhankelijk wilde zijn van anderen, ben ik van mijn spaargeld een bedrijfje begonnen. Ik had het concept afgekeken van een Amerikaans bedrijf, maar er was nog geen markt voor in Europa. Daarom was het van begin af aan: push, push, push. Anderen ervan overtuigen dat wij hun producten beter kunnen maken. Ik ben een beetje een techneut, maar de commerciële kant heeft me altijd beter gelegen.


We maakten aluminium onderdeeltjes voor allerlei apparaten, zoals voor de beeldplaatspeler (voorloper videocassetterecorder, red.) van Philips. Ik wist dat onze onderdelen een veel scherper beeld zouden opleveren, ze moesten het alleen zelf nog even gaan geloven.


Dat lukte aardig. In 1981 had ons pionierswerk geleid tot een handvol ondernemingen. Die heb ik toen ondergebracht in de holding Aalberts Industries. Het was de opmaat voor onze beursgang. Ik heb ons eerste jaarverslag erbij gepakt. Deze crisisjaren waren fantastisch: we verdienden geld! In 1983 al 660 duizend gulden op een omzet van 14 miljoen. Bij de beursgang in 1987 was de omzet gestegen naar 50 miljoen gulden.


In 2008 en 2009 was het voor het eerst echt crisis bij ons. Veel van onze klanten gingen uit geldgebrek eerst hun gehamsterde voorraden opmaken. De stagnatie in onze verkoop heeft ons ertoe gedwongen 1.800 van de 11 duizend medewerkers te ontslaan. Dat was erg pijnlijk. Financieel zijn we nog gezond, al verdienen we veel minder geld.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden