OP DE GRENS: DRIELANDENPUNT

Het Drielandenpunt, ach ja, daar had ik altijd graag al eens naar toe gewild. Sinds ik het kon aanwijzen op de kaart wilde ik de Vaalserberg op, het hoogste punt van Nederland, waar je met één voet in Nederland kon blijven en de andere kon laten dwalen in een buitenland...

Maar nu ik er dan eindelijk ben, heb ik de keus uit wel drie hoogste punten van Nederland. Het oudste hoogste punt is bij de drie grenspalen, waar de dagjesmensen elkaar onophoudelijk fotograferen bij een zerk met de inscriptie: 'Hoogste punt van Nederland 322,5 m boven A.P.' Als je je dan omdraait zie je een bordje dat wijst naar nog een hoogste punt, een kleine verhoging met een kuil waarin zo'n blauwe meetlat staat zoals je die vaak ziet bij bruggen. Daar valt te lezen: 'U bevindt zich hier op het hoogste punt van Nederland 323.0 boven NAP. Dit hoogste punt is in de zeventiger jaren ontstaan bij de herinrichting van de Vaalserberg. Het natuurlijke hoogste punt van Nederland, 322,4 meter boven NAP, ligt circa 100 meter ten westen van deze plek in het labyrint.'

Maar de mens wil hoger, vooral de dagjesmens en dan vooral weer de kleine dagjesmens. Midden in de dwaaltuin, waaruit een gekrijs opklinkt als van een schoolplein in de pauze, staat een uitkijktoren. Is dat dan misschien echt het hoogste waar je kunt komen op het Drielandenpunt? Nee, de bovenste omloop van de Wilhelminatoren, die even verderop een uitspanning bekroont, moet het hoogste punt zijn op het Drielandenpunt. Tenminste op ons Nederlandse Drielandenpunt, dat toch Het Drielandenpunt is.

Niet te ontkennen valt natuurlijk dat het ook voor de Belgen en de Duiters een Drielandenpunt is. Maar dan toch niet Het Drielandenpunt, maar een Drielandenpunt, want de Belgen hebben er drie en de Duitsers wel zes. De Duitsers maken er in Vaals dan ook geen werk van, aan hun kant staat alleen maar een bos waar de Natur u. Sportfreunde Aachen een voor de dagjesmensen ontoegankelijk onderkomen hebben.

En de Belgen? Die zijn op een idee gebracht door de heer Hanssen die na de oorlog elke dag een kruiwagen vol limonade en souvenirs tegen de berg op duwde. Toen zijn handel begon te floreren en vanuit houten keten werd bedreven, werd in 1962 door de schoonzoon van opa Hanssen een uitspanning gebouwd aan de Belgische kant. Bienvenue en Belgique/Welkom in België staat nu boven het grensloket, vanwaaruit nog net in België gebakken frieten aan de Nederlandse kant van de grens worden aangepakt. Vlak achter de uitspaning steekt de Boudewijntoren hoog boven alles uit: 'Le plus haut point aux trois bornes. Het hoogste punt op het drielandenpunt.'

Die grijze toren is nu de speld waar de kaart van Nederland aan vast zit, opdat die niet van de globe waait met ons erbij. En als je maar lang genoeg boven staat kun je horen hoe half Nederland daar een hoogtepunt beleeft:

'Mam, ik ga kijken waar ons huis is, waar Den Haag is'

'Heit, heit, is dat Duutslân?'

'Moehoe, ik sta boov'n op de to-ho-ho-hoor'n'

Martin Schouten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden