Op de fiets naar het veld. Wel een beetje gek

Wat overkomt buitenlandse spelers als ze in Nederland aan de slag gaan? De Argentijn José San Román debuteerde zaterdag bij ADO.

José San Román (rechts) in duel met Randy Wolters van Go Ahead Eagles. Beeld ANP Pro Shots

José San Román is een 27-jarige Argentijn met bruine ogen en woeste baard. Rechtverdediger, type 'harde werker'. Hij is een van de 39 buitenlanders die deze zomer door een eredivisieclub werd aangetrokken. Zaterdag debuteerde hij bij ADO Den Haag met een basisplaats en een 3-0-overwinning op Go Ahead Eagles.

San Román speelde ooit één wedstrijd voor River Plate. Daarna voerde zijn carrière hem langs tal van Argentijnse clubs. Zijn laatste werkgever was Atlético Huracán. Voetballen in Europa is altijd al een vurige wens van hem geweest. Maar hoe gaat dat als het eenmaal zover is?

San Roman vertelt het verhaal over zijn verhuizing naar Nederland met behulp van tolk en ploeggenoot Hector Hevel. De middenvelder is vanwege zijn Spaanse moeder de enige met wie hij in de selectie van ADO kan communiceren. 'Mijn redding', noemt San Román hem lachend. In het Nederlands beheerst hij alleen de standaardbegroetingen 'hallo' en 'hoe gaat het?' en het afscheid 'tot ziens'.

(Tekst gaat verder onder foto).

José San Román. Beeld anp

Zijn Argentijnse zaakwaarnemer, Gustavo Goni, kende een vriend van trainer Zeljko Petrovic. Die zocht nog een rechtervleugelverdediger. Toen zijn zaakwaarnemer in grote lijnen het contract rond had, stapte San Román in het vliegtuig naar Nederland.

Wat wist hij van ons land? Dat onze koningin uit zijn land komt natuurlijk. En dat alles hier keurig geregeld is. 'In Argentinië wil het nog weleens gebeuren dat je drie maanden je salaris niet krijgt.' Dat hoopt hij in Nederland niet te gaan meemaken. Al vanuit het vliegtuig zag hij de rechte, afgekaderde stukken grond in het landschap. Zo is onze samenleving waarschijnlijk ook geregeld: strak en geordend.

Van ADO wist hij weinig: 'Als er al Nederlands voetbal wordt getoond op de Argentijnse tv, dan gaat het over Feyenoord, Ajax en PSV.' Wel kende hij van ADO Den Haag de inmiddels vertrokken Martin Hansen. Die had vorig seizoen als keeper met zijn hak een doelpunt gescoord. Die goal had de Argentijnse media gehaald.

'Voetbal is voetbal', zegt San Román herhaaldelijk. Je went snel, wil hij ermee zeggen. Hij is gewoon een van die vele voetballers die in het buitenland zijn geld verdient. Op zijn eerste trainingsdag wees spelersbegeleider Philip Nijgh hem zijn plekje in de kleedkamer. Trainer Petrovic gaf hem zijn geliefde rugnummer: 13. Die dingen gaan overal hetzelfde, waar je ook voetbalt,

Dat ADO over kunstgras beschikt, wist San Román niet. Geen probleem trouwens, zegt hij, want het is een prima mat. De clubkleuren van ADO vindt hij mooi, net als het shirt. Maar echte binding voelt hij nog niet met zijn nieuwe werkgever. Dat moet groeien. 'Hoe meer wedstrijden ik speel, hoe meer waarde het shirt krijgt.'

Belangrijker voor hem was de vraag: in welke omgeving komt zijn gezin terecht? Als zijn vrouw en dochtertje zich op hun gemak voelen, kan hij pas presteren. Op internet had hij al snel door dat Den Haag aan het strand ligt en over veel parken beschikt. Daar zag hij de 2-jarige Francisca al volop spelen. Hij spreekt haar nu vooral via FaceTime. Met zijn armen maakt hij dan gebaren alsof hij een vliegtuig is. 'Waarschijnlijk snapt ze nu wel dat papa ver weg is.'

José San Román. Beeld anp

De grootste aanpassing op sportief gebied? 'In Argentinië zijn de buitenspelers meer hangend, die komen als het ware op je af. In Nederland staan ze er al.' Tijdens het trainingskamp in Leende moest hij per fiets van het hotel naar het veld. Dat was een beetje gek, maar ook praktisch. 'Had ik mijn warming-up alvast gehad.'

Via Twitter zocht een Argentijnse restauranthouder contact met San Román. Daar gaat hij nu geregeld eten. Het vlees zoals ze dat in Nederland bereiden is heel anders dan in Argentinië. In zijn vaderland snijden ze het verticaal uit een rund, in Nederland horizontaal. Zonder een waardeoordeel te geven: dat geeft een andere smaak.

Deze week komt ('als God het wil') zijn vrouw over met hun dochter. Dan verruilt San Román het Van der Valk- hotel in Wassenaar voor een huis in de stad. 'In Buenos Aires moest je nog weleens achterom kijken op straat', zegt hij. Dat verwacht hij in Nederland niet te hoeven doen. Wel zo fijn voor Francisca.


Kopen over de grens

Bij AZmocht gisteren Fred Friday invallen voor een andere spits met een allitererende naam: Wout Weghorst. Friday is een 21-jarige Nigeriaan, die door AZ werd gekocht van Lillestrøm. Van alle 39 buitenlandse spelers die in de zomer naar de eredivisie kwamen, heeft Friday de mooiste naam.

Hij is de enige buitenlandse speler die AZ haalde. Rens van Eijden kwam over van NEC, Mats Seuntjens van NAC en Weghorst van Heracles. Maar niet elke club zocht versterkingen dicht bij huis. Recordhouders buitenlandse aankopen in de eredivisie zijn NEC en Roda JC. Beide clubs trokken zes spelers van over de grens aan.

Vrijdag begon NEC met een Fransman op doel (Joris Delle), in de verdediging stonden een Duitser (Michael Heinloth), een Deen (Dario Dumic) en een Pool (Wojciech Golla). Op het middenveld een Portugees (Janio Bikel) en een Australiër (Stefan Mauk) en voorin een Duitser (Reagy Ofosu) en een Fransman (Kevin Mayi). De trainer van NEC is Peter Hyballa, een Duitser met een Nederlandse moeder. Vorig seizoen wilde de club juist zo veel mogelijk Nederlandstalige spelers aantrekken.

Roda JC haalde deze zomer twee Duitsers, een Cyprioot, een Deen, een Belg en een Nigeriaan naar Kerkrade. De Grieks-Nederlandse trainer Anastasiou had gisteren zes nationaliteiten opgesteld. Het staat in schril contrast met de heersende opvatting dat de eredivisie een ideale competitie is voor jonge spelers van eigen bodem.

Friday kreeg tegen Heerenveen tien minuten de tijd om Vincent Janssen te doen vergeten. Helaas voor de Nigeriaan lukte dat nog niet. Hij blijft voorlopig vooral bekend vanwege zijn naam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden