Op dag vier valt de Tour in zijn plooi

Orica-Greenedge verrast met zege in de ploegentijdrit. Froome en Contador bevestigen hun rolverdeling.

NICE - De casting voor de honderdste Tour de France zit erop. Verrassend was de uitkomst dinsdag niet: Christopher Froome krijgt na de belangrijkste auditie de hoofdrol en Alberto Contador is zijn grootste tegenspeler. De rest moet het met een bijrol doen. En niemand die er bij terugkeer op het vasteland over klaagde.


Voor veel renners is een bijrol al meer dan de plek van figurant waarop ze hadden gerekend. De Tour is tot nu toe vooral een ronde van verrassingen geweest, met etappewinnaars en geletruidragers als Marcel Kittel, Jan Bakelants en Simon Gerrans. In de ploegentijdrit voegde Orica-Greenedge zich daarbij. Weinigen hadden verwacht dat de Australiërs voor de tweede achtereenvolgende dag met de etappezege aan de haal zouden gaan, en nu ook het geel - voor de Australiër Gerrans.


Het kinderlijke enthousiasme en de nederigheid van de leiders bezorgt de ronde een goed humeur. 'Een droom', noemde 33-jarige Gerrans het dragen van de gele trui gisteren. 'Ik hoop niet dat ik wakker word en dat het dan allemaal niet waar blijkt te zijn', zei de 27-jarige Bakelants eerder. En de 25-jarige Kittel: 'Dit geel voelt als goud.'


Nu de verschillen in het klassement nog zo klein zijn, kan de leiderstrui vandaag zomaar weer van eigenaar wisselen, hoewel Gerrans aankondigde in elk geval tot de Pyreneeën het geel te willen behouden. Al was het maar om zijn leermeester, Phil Anderson, te plezieren. Anderson, in 1981 de eerste Australische geletruidrager, leende Gerrans een fiets en toonde hem de beginselen van de wielersport.


Orica-Greenedge bleef Omega Pharma-Quickstep na 25 kilometer in en rond Nice slechts 76 honderdsten van een seconde voor op de Promenade des Anglais. Het was omgerekend 1,2 meter. Omega Pharma-Quickstep is regerend wereldkampioen en de renners waren op de zogenoemde hot seat, waarop de leider van het moment moet plaatsnemen, steeds uitgelatener geworden. Na ruim een uur wachten dropen Niki Terpstra en co verbijsterd af.


Froome belandde met zijn Team Sky op een derde plek, op 3 seconden van de winnaar. De vierde plaats van Contador, met zijn Saxo Bank, was verrassender. Hij verloor slechts 6 seconden op Froome. Cadel Evans, de Tourwinnaar van 2011, gaf 23 seconden toe op Froome. Die laatste presteerde optimaal met zijn ploeg. Hij zit in de positie die hij prefereerde. De concurrentie moet aanvallen, hij kan consolideren.


Eigenlijk is Contador de enige die de nummer twee uit de Tour van 2012 zou kunnen uitdagen. Evans is daar niet explosief genoeg voor, Jurgen Van den Broeck ook niet. Veel andere outsiders - renners van het kaliber Alejandro Valverde en Bauke Mollema - hopen op een plekje ín de top van het klassement, niet áán de top.


De rolverdeling zal de komende dagen geen verwarring veroorzaken. De casting van het man-tegen-mangevecht is onomstreden. Contador en Froome doen er zelf ook niet moeilijk over. Hoewel ze beiden bescheiden en introvert zijn, verklaren ze hardop de Tour te willen en kunnen winnen. In hun ambitie valt geen spoor van twijfel te bespeuren.


De Spanjaard gaf gisteren toe dat hij de rollen liever omgedraaid had gezien na de ploegentijdrit. Dan had Froome vanaf zaterdag in de achtervolging gemoeten in plaats van hijzelf. Contador is 12de in het algemeen klassement, Froome zevende. 'Natuurlijk is het beter voor dan achter de concurrentie te staan, maar de verschillen zijn marginaal', aldus Contador.


Ook de hoofdrolspeler viel niet uit zijn rol. Hij bleef beleefd en beheerste zijn tekst. Froome: 'Saxo is een goede ploeg, 6 seconden winst is prima.'


Over die 6 seconden kan lang worden gediscussieerd. Maar over de onderlinge krachtsverhoudingen zei het weinig. Froome leek bij Sky langere beurten op kop te doen dan Contador bij Saxo. Maar Froome is een erkend tijdrijder, Contador vooral een begenadigd klimmer.


Froome toonde zich vooral tevreden over het mislopen van de gele trui. Niet dat hij die ploeggenoot Edvald Boasson Hagen misgunde, maar het zou zijn ploeg onnodig veel energie hebben gekost. Hij kan het zich niet permitteren. Met Ian Stannard en Peter Kennaugh vol butsen en builen en Geraint Thomas met een barst in zijn bekken, moet hij zuinig zijn op zijn knechten. 'Als we hadden gewonnen, zouden we het geel met maar een paar seconden voorsprong hebben gehad. Het controleren van de wedstrijd kost in zo'n geval te veel krachten.'


Op z'n vroegst zaterdag, boven op Ax 3 Domaines, wil hij met Team Sky in de rol van leider kruipen, zoals teamgenoot Bradley Wiggins dat vorig jaar deed. Het script schrijft op 21 juli een slotakte voor op de Champs-Élysées. Voor die tijd zijn er nog genoeg bedrijven waarop zijn tegenspeler Froome kan wegspelen. Daarop is tijdens de casting geanticipeerd. Contador is niet alleen de belangrijkste concurrent van Froome, hij is ook diens understudy.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden