Oosters vuurwerk kwelt nationale badmintop

Niet de bevlogen omroeper of het lichtspel doorbreken de sereniteit op het NK badminton. Geen uitgelaten publiek, housemuziek vervangt de stilte slechts kunstmatig....

Het zijn de Chinese Yao Jie (25) en Mia Audina (23), een geboren Indonesische, die het klinische strijdperk in Den Bosch opmonteren. In de Maaspoort badmintonnen vrouwen van topkaliber. 'Een finale van een heel hoog niveau', vindt ook bondscoach Martijn van Dooremaalen.

Jie, ook al Europees kampioene, weet haar titel te prolongeren. Audina, die voor Indonesië een zilveren medaille won bij de Olympische Spelen van Atlanta in 1996, moet in de beslissende derde game opgeven met een blessure. Jammer, niet vaak zien we in Nederland twee mondiale toptienspeelsters aan het net.

Maar toch, Nederland telt ook zonder de genaturaliseerde inbreng (Audina is getrouwd met een Nederlander, Jie hoopt in mei te zijn omgevlagd) mee. Liefst vier speelsters staan bij de eerste twintig op de wereldranglijst. Judith Meulendijks (16) en Karina de Wit (14) moeten de finaleplaatsen in Den Bosch dan wel laten aan de Aziaten, ook zij blijven niet onopgemerkt bij internationale toernooien. Brenda Beenhakker, vijfvoudig nationaal kampioene, staat ook hoog genoteerd. Van Dooremaalen: 'Bij de vrouwen zijn we de sterkste van Europa.'

Hoe gewenst zijn Jie en Audina wanneer er voldoende talent van eigen bodem is? Zeer gewenst denkt Van Dooremaalen. Een gelukje noemt de bondcoach hun komst, want bewuste badmintonpolitiek is het niet geweest. 'Audina is sinds haar huwelijk in 1999 hier en Jie kwam met een toeristenvisum en kreeg een werkvergunning. 'Het was niet gepland.'

Toch is niet iedereen even blij met de Oosterse versterking. 'Het sparren en het trainingsniveau zijn beter geworden', erkent de 26-jarige De Wit, 'maar het nadeel is dat ik of iemand anders nu niet naar de WK kan.' Audina en Jie zijn verzekerd van WK-deelname, waardoor er nog maar één plek te verdelen is onder drie speelsters. En dat weegt toch het zwaarst vindt De Wit.

'Laten we nu geen discussie voeren over iets wat net uitgebroeid is', verzucht Gerben Bruijstens als hem naar de buitenlandse vrouwen wordt gevraagd. 'Goed, ik vind dat je altijd éérst naar de drie Nederlandse vrouwen moet kijken.' Hij heeft zojuist de finale bij de mannen verloren van de ongenaakbare Dicky Palyama.

En juist Palyama (24), voor de vierde keer Nederlands kampioen, ziet wel iets in Aziatische sparringpartners bij de mannen. Veel echte tegenstand heeft hij niet in Nederland. 'Ik ben ontzettend jaloers op de vrouwen. Die concurrentie maakt hen alleen maar sterker.'' 'Buitenlanders bij de mannen?', zegt Van Dooremaalen. 'Het zou kunnen. Taferelen als in Taiwan en Singapore waar ze hele ploegen bij elkaar kopen, zijn hier echter niet mogelijk. Wij kunnen en willen die prijskaartjes niet betalen.'

Dus voorlopig blijft Palyama, die maar blijft aanhikken tegen de wereldtop, verstoken van gelijkwaardige tegenstand. Palyama: 'Al had ik het in de halve finale tegen Eric Pang best lastig.' Toch is zijn oordeel over het niveau van de mannen ondubbelzinnig: 'Bij de mannen zijn we bijna het slechtste land van de wereld.'

Dat wil coach Van Dooremaalen niet voor zijn rekening nemen, maar verschil is er ontegenzeglijk. Eufemistisch: 'De vrouwen liggen inderdaad een stukje voor.' In Palyama ziet hij nog genoeg mogelijkheden. 'Hij kan nog veel beter.'

Opmerkelijke genoeg kan de relatieve zwakte van de mannen de vorderingen van de badmintonvrouwen remmen. Eindigt Nederland niet bij de eerste acht tijdens het WK voor landenteams in Eindhoven, dan moeten sommige speelsters vrezen voor hun A-status bij NOC*NSF.

'Ik houd al rekening met 130 euro per maand deze zomer', bekent De Wit, die juist dit jaar een reuzensprong maakte op de wereldranglijst. In de queeste naar olympische medailles vallen er nu eenmaal slachtoffers, weet ook Van Dooremaalen. 'We zullen er maar drie mogen meenemen naar Athene. Ik had ook liever gewild dat het er vijf waren, het is niet anders.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden