Oosters losbandig

Mannen die op vakantie gaan naar Bangkok of Manilla, daar zit natuurlijk een luchtje aan! Nog verdachter is de blanke man van middelbare leeftijd in de vertrekhal van Schiphol: aan zijn zijde zit een oosterse schoonheid van hooguit vijfentwintig jaar....

Toch vliegen heel wat mannen naar het Oosten voor meer vrijblijvende avonturen. Al van de vroegste Europese pioniers werden de zinnen even sterk geprikkeld door zulke sensuele genoegens als door de specerijen. Zelfs de Chinezen werden bekoord door de vrouwen van de barbaren in het zuiden. Een Chinese bron uit de 13de eeuw stelt dat Khmer-vrouwen gemakkelijk zijn 'over te halen', een reden dat zeelieden nogal eens deserteerden om zich permanent in Angkor te vestigen.

De Lao-vrouwen behoorden beslist tot de begeerlijksten. In het begin van de 20ste eeuw waren ze zo 'gemakkelijk en bekoorlijk' dat de (Franse) vrouwen van koloniale bestuursambtenaren protesteerden tegen de Lao-traditie met ontblote borsten rond te lopen. Luang Prabang was in die dagen een bolwerk van hedonisme waar menige Fransman 'zorgeloos en mild libidineus als na een geslaagde lobotomie' er een harem van lokale vrouwen op nahield.

De Britten deden het allemaal wat stiekemer, maar rubberplanters in Malaya hadden toch altijd wel een Siamese, Indiase of Chinese vriendin, die hun sleeping dictionary werd genoemd.

Bordelen waren er ook ruimschoots en voor wie dat te ordinair vond, boden taxi dancers een netter alternatief met teder en affectief gezelschap in het vooruitzicht. 'Alsof je een vogel mee in bed neemt', schreef Graham Greene over hun gezellig gekwebbel. 'En van Singapore tot aan China', stelt J. G. Farrell in The Singapore Grip, 'zijn deze vrouwen met hun glinsterende ogen het lieftalligst.'

Dat de vrouwen bij dit alles slechts een passieve rol speelden, is een mythe van recente, westerse oorsprong. Economisch en seksueel zijn ze in Zuidoost-Azië juist opmerkelijk zelfstandig en actief. Thaise en Filippijnse vrouwen trokken vrijwillig massaal naar de Amerikaanse bases, als vliegen die op de stroop afkomen. Ook voor de prostituees in het latere sekstoerisme is een term als 'seksslavin' volkomen misplaatst.

Wat mij betreft, mogen die oosterse vrouwen zich juist wel wat bedeesder gedragen. Hoe vaak heb ik in Thaise provinciestadjes niet mijn hotelkamer moeten barricaderen om te voorkomen dat ze 's nachts binnendrongen. Jehovagetuigen zouden nog heel wat van hun trucjes kunnen leren

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden