'Oostenrijkse suprematie schaadt populariteit skisport'

'Ami schnappt uns Gold weg!' De Oostenrijkse boulevardpers weende hete tranen over het verlies van Hermann Maier op de Super-G....

Kasper, Zwitser van geboorte, ziet de afgelopen tijd de Oostenrijkse hegemonie met lede ogen aan. Het krachtige Austria Team wint de ene wereldbekerwedstrijd na de andere. Slechts op enkele disciplines zijn ook andere nationaliteiten prominent aanwezig.

Kasper, die ooit vertelde een droom te hebben gehad waarin hij iedere wereldburger actief zag in de sneeuw, mag graag verkondigen dat zijn FIS leden heeft over de gehele globe. 'Bij deze WK zijn skiërs uit 64 landen aanwezig, en dat is een record.'

De Zwitser weet echter heel goed dat een groot aantal van die deelnemers als exoot mag worden bestempeld. Want wat doen Koeweiti's, Mongoliërs en Indiërs op de witte wedstrijdhellingen? Ze doen het goed in de statistieken van de FIS, maar snel skiën, ho maar. De gemiddelde lokale skileraar skiet beter.

Alpine skiën op hoog niveau, beaamt Kasper, blijft traditioneel toch vooral een zaak van Oostenrijkers, Zwitsers, Fransen, een paar Noren, een enkele Italiaan en een verdwaalde Amerikaan. Dat de sport toch een mondiale uitstraling heeft, dankt de FIS aan atleten als Hermann Maier. 'Helden met een uitstraling die de sport ontstijgt.'

'Vroeger hadden we Alberto Tomba, die heeft ook veel voor de sport betekend. En juist op het moment dat Alberto stopte, skiede Maier de wereldtop binnen. Daar was ik erg gelukkig mee', bekent Kasper. 'Hermann mag nu zelfs aanschuiven in Amerikaanse talkshows.' Hij keek tevreden toe hoe de Flachauer twee weken geleden in Londen de World Sports Award voor beste wintersporter in ontvangst mocht nemen.

Toch maakt Kasper zich 'lichte' zorgen over de toekomst. De recente Oostenrijkse suprematie is, zegt hij, op den duur niet goed. 'Op wedstrijden hier komen vijftigduizend fans af. Skiën is in Oostenrijk de grootste sport. In de toptien van best-bekeken sportprogramma's staan steevast ski-wedstrijden bovenaan. Pas daarna komen Formule I en voetbal. In de rest van de wereld, ook in mijn eigen land, is de interesse voor het skiën minder groot.'

Kasper klaagt niet over media-aandacht. 'We hebben in Sankt Anton meer dan vijfhonderd schrijvende journalisten en 46 televisie-stations. Toch zijn er weinig zenders die live uitzenden. Skiën is nu eenmaal een sport die zich overdag afspeelt. Het zou beter zijn als er 's avonds om de medailles wordt gestreden.'

Hij wil de sport in de toekomst aantrekkelijker maken, 'zonder het skiën te prostitueren en er alleen maar show van te maken'. Hij wenst meer wedstrijden bij avondlicht, zoals in Schladming met de slalom al gebeurt. Ook zouden wedstrijden 'minder versnipperd' moeten plaatsvinden. 'Vaker en langer op één plaats is beter. Dat is commercieel aantrekkelijker, betekent een bessere Vermarktung'.

De FIS-president hoopt daarnaast andere wedstrijdvormen te introduceren. 'Bij de Noordse disciplines als het langlaufen kennen we nu massale starts en sprintaf standen. Die zijn aantrekkelijk voor het publiek. Bij het skiën gaan we binnenkort een nieuwe wedstrijdvorm bij de slalom uitproberen. De skiër mag driemaal starten. De twee beste eindtijden tellen.'

In het ski-gekke Oostenrijk klinkt steeds vaker de wens om bij mondiale evenementen meer skiërs uit één land toe te laten. De stand op de wereldranglijst zou doorslaggevend moeten zijn. Nu zijn bij Winterspelen en WK's vier skiërs per land welkom. (Bij WK's mag ook de titelverdiger starten.) En bij wereldbekerwedstrijden finishen niet zelden zeven of acht Oostenrijkers bij de beste twaalf - wat dat betreft zijn er parallellen met het Nederlandse schaatsen.

Kasper denkt er niet over het systeem te veranderen ten faveure van de sterke Oostenrijkers. 'Bij de Spelen gaan wij niet over de regels, dat doet het IOC. De trend daar is zelfs: minder deelnemers.'

Hij ziet daarentegen wel wat in de ideeën van de Canadees Ken Read, de eerste niet-Europeaan die een wereldbekerwedstrijd won. Read propageert een soort Marshall-plan voor het skiën. Grote ski-naties zouden skiërs uit minder bedeelde landen met raad, daad en trainingsfaciliteiten moeten bijstaan.

Kasper: 'Zo kweek je je eigen concurrentie, wat goed voor de sport is. Op kleine schaal gebeurt dat trouwens al. Daron Rahlves, de winnaar van de Super G, heeft de laatste tijd veel met de Oostenrijkers getraind.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden