Oostenrijkse fiscus jaagt eigen Formule-1 zonen op

De Oostenrijkse Formule-1 coureur Gerhard Berger ontdekte gisteren dat ook hij, de supersnel-rijdende reclame voor zijn land, geen speciale fiscale privileges geniet....

Van onze economische redactie

AMSTERDAM

Berger nam zondag deel aan de Duitse Grand Prix op Hockenheim. De Benetton-Renault coureur lag daar drie ronden voor het einde nog aan de leiding, tot hij zijn motor opblies en de overwinning aan de Engelsman Damon Hill moest laten. Stomme pech, inderdaad. Maar er wachtte hem de dag daarop nòg een nare verrassing.

'Toen Berger op de luchthaven van Innsbruck arriveerde,' zo verklaarde een zegsman van de Tiroolse belastingdienst, 'hebben we onmiddelijk zijn vliegtuig geconfisceerd. Hij wordt ervan verdacht dat hij niet al de verplichte belastingen heeft betaald op het vliegtuig. Maar hij is onschuldig tot het tegendeel is bewezen.'

De Tiroolse Benetton-coureur ontkent de aantijgingen. 'Ik hoef alleen maar belasting te betalen in Monaco,' zo verklaarde hij gisteren tegenover de Oostenrijkse televisie. De Oostenrijkse belastingdienst bracht de actie tegen Berger zelf in de publiciteit.

Tussen de Oostenrijkse belastingdienst en haar beroemde Formule-1 zonen heeft het nooit zo geboterd. 'Soms lijkt het', zo verzuchtten in het verleden al diverse Oostenrijkse sporters, 'alsof zij bij beroemdheden graag extra moeilijk doen.'

Een paar jaar geleden ontvluchtte de voormalige Formule-1 ster en eigenaar van een luchtvaartmaatschappij Niki Lauda zijn geboorteland. Hij wilde verlost zijn, zo verklaarde hij destijds, 'van het gepest door de Oostenrijkse belastingdienst. Wat die voor belastingen verzinnen...' Lauda verhuisde naar Zwitserland.

In de jaren zestig was zijn landgenoot Jochen Rindt hem al voorgegaan. De wereldkampioen van 1970 (hij verongelukte in zijn kampioensjaar) koos voor het belastingparadijs Monaco. Net zoals de enige huidige Oostenrijkse deelnemer aan het Formule-1 circus, de 36-jarige Gerhard Berger. Die ontdekte echter dat zelfs inwonerschap van het kleine prinsendom geen bescherming biedt tegen de Oostenrijkse belastingdienst.

Al is Berger 'onschuldig tot het tegendeel is bewezen', voorlopig staat zijn vliegtuig aan de grond en zal hij zich moeten laten vliegen. Een troost: er is altijd nog Lauda Air.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden