'Oostenrijk heeft in de EU een voorbeeldfunctie'

Zonder er een woord aan vuil te maken heeft Nederland maandag de relatie met Oostenrijk hersteld. Voor het eerst sinds de opheffing van de diplomatieke sancties in september vorig jaar kwam een Oostenrijkse minister voor een officieel bezoek naar Den Haag....

- Is het vandaag uitgepraat en afgezoend?

'We hebben er met geen woord over gesproken. Dat was ook niet nodig. Het bezoek zelf maakt de buitenwereld duidelijk dat de betrekkingen geheel zijn genormaliseerd. Tussen de beide volken is de relatie altijd goed geweest. Ik denk aan de vele Hollandse toeristen die jaarlijks naar Oostenrijk komen. En aan koningin Beatrix die, ook in voor ons moeilijke tijden, haar traditie jaarlijks haar skivakantie bij ons door te brengen niet heeft onderbroken. Dat zullen wij nooit vergeten.'

- Waarom was het niet nodig terug te blikken op de voor Oostenrijk zo pijnlijke periode van de sancties?

'Ik geloof dat men in Europa nu beseft dat het ook anders kan. Op Europees niveau kunnen we al langere tijd weer goed met elkaar overweg. En de prettige sfeer die er vandaag heerste, en de goede inhoudelijke gesprekken die we hebben gevoerd over ondermeer de uitbreiding van de Europese Unie, terrorismebestrijding en het toenemende vrachtverkeer door Oostenrijk, maakten duidelijk dat we ook bilateraal weer zaken kunnen doen. En Van Aartsen heeft mijn uitnodiging aangenomen begin volgend jaar voor een tegenbezoek naar Wenen te komen.'

- Heeft Oostenrijk nog last van een kater?

'De regering niet, maar de bevolking wel. Dat democratische regeringen zo omgaan met een democratisch gelegitimeerde regering als de Oostenrijkse heeft hen geschokt. Men neemt nog een afwachtende houding aan ten aanzien van de Europese Unie en is kritisch op reacties van EU-landen op de politieke ontwikkelingen in Italië en Denemarken.'

- Uw Belgische collega Michel beweerde na de afkondiging van de sancties dat Europa wel zonder Oostenrijk kan. En?

'De Oostenrijkse regering heeft een belangrijke voorbeeldfunctie in de Unie omdat wij in Europese kwesties dicht bij de bevolking staan. De Oostenrijkers hameren op een democratisch Europa. En wij hebben veel kennis over de Balkan en Midden-Europa, die de EU goed kan gebruiken.'

- Wat hebben de sancties met u persoonlijk gedaan? U moest veel incasseren: een uitgestoken hand die werd genegeerd, politici die wegliepen als u ging spreken.

'Ik heb geprobeerd er rustig en gelaten op te reageren. Ik wilde zakelijk blijven. Het mocht niet zo zijn dat de Europese Unie door de sancties in een crisis terechtkwam. En godzijdank is het me gelukt dat te voorkomen. Wat ik heb geleerd is dat je in de politiek geen vrienden hebt, alleen belangen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden