Oostende-uit, daar moet je van houden

Na John van den Broms ontslag is er nog één Nederlandse coach over in de Jupiler Pro League: Stanley Menzo. Het geheim van de Lierse-trainer: hij heeft zich aangepast.

LIER - 'Nee, ik vrees niet voor mijn baan', zegt Stanley Menzo (50). 'Helemaal niet mee bezig.' Het is een mooie avond in stadion Het Lisp en de oud-doelman heeft geen zin die te laten verpesten met gespeculeer over zijn toekomst.


Al bijna een seizoen lang is Menzo werkzaam als trainer bij Lierse SK. Met een ongeduldige Egyptische eigenaar, die er niet voor terugdeinst zijn eigen supporters op Facebook uit te schelden, mag dat best een hele prestatie worden genoemd.


Wat het nog eens extra bijzonder maakt: van alle Nederlandse trainers waarmee België de laatste jaren werd overspoeld, is Menzo, na het ontslag van John van der Brom bij Anderlecht, als enige over.


'België bant Hollandse School', concludeerde de Gazet van Antwerpen daarom. En Het Laatste Nieuws kopte boven foto's van Adrie Koster, Ron Jans, Foeke Booy, Mario Been en John van den Brom: 'Te koppig om zich aan te passen'.


Maar Menzo gelooft er niets van, dat de oranje vloedgolf is opgedroogd. Dat er in twee jaar tijd zes Nederlandse trainers - we rekenen Harm van Veldhoven als geboren Nederlander ook mee - op straat werden gezet, is volgens hem gewoon wiskundige logica. 'Elk jaar worden er in België trainers ontslagen. Hoe meer Nederlanders hier werken, hoe groter de kans dat zij daarbij horen.'


Dan trekt Stanley Menzo zich terug in de trainerskamer. Nog een uurtje, en dan begint het duel tegen Sporting Lokeren.


*

In het Brabantse Acht geniet de gepensioneerde voetbaltrainer Aad de Mos (66) van het goede leven. 'Bakkie koffie doen', 'volle bak krantje lezen' en 'hardlopen op de Tankbaan', zijn nu z'n voornaamste bezigheden als we Twitter mogen geloven. In de tijd die overblijft becommentarieert hij recente ontwikkelingen in de voetbalwereld.


Als iemand weet hoe je in België als trainer kunt overleven is hij het wel. Met KV Mechelen en Anderlecht won hij de landstitel. 'België mag dan maar twee uurtjes rijden zijn, het is een compleet andere wereld', doceert hij. 'Als je daar als Nederlandse romanticus naartoe gaat, ben je gedoemd te mislukken, want het resultaat is heilig in België. Dat onderschatten die trainers.'


'Ze hebben te lang vastgehouden aan hun Nederlandse principes', vervolgt De Mos. 'Toen ze werden aangesteld, hoorde je ze over aanvallen, druk zetten, Hollandse school. Klinkt allemaal hartstikke interessant, en in het begin waren de Belgen nog onder de indruk ook. Totdat die trainers begonnen te verliezen en hun geloofwaardigheid kwijtraakten.'


'En dan gaat de pers zich roeren hè. In België heb je nog echte voetbalkranten. In elk spelershome liggen er vier, vijf op tafel. Die moeten vol, linksom of rechtsom. Heb je ook mee te maken. Als je wint, hebben de Belgen dat gedaan. Als je verliest, is dat jouw schuld. Moet je ook tegen kunnen.'


'En weet je wat ook is: je moet een beetje van dat land houden. Die stadions uit het jaar stillekes, zoals ze dat daar noemen. Die frietkramen rond het stadion. Oostende-uit met die gure wind. Niet iedereen heeft daar gevoel voor. Menzo wel. Die heeft daar op doel gestaan, kent de Belgische voetbalcultuur. Die snapt dat. Doe je hem de groeten van me?'


*

Het Lisp is zo'n stadion uit het jaar stillekes. Architectonisch geen hoogstandje, maar met vier totaal verschillende tribunes rond het veld wel karakteristiek. De opkomst is vanavond matig. Het is de laatste reguliere competitiewedstrijd voordat de play- offs beginnen. Voor Lierse, de nummer elf van de Jupiler Pro League, staat er niets meer op het spel. Toch vuurt Menzo vanaf de kant geregeld zijn ploeg aan.


Als keeper was hij vroeger een ware attractie, omdat zijn trainer Johan Cruijff hem bij Ajax als extra verdediger gebruikte. Geregeld moest Menzo als een razende zijn doel uitkomen om een dieptebal van de tegenstander te onderscheppen. Hoe kan hij, als prototype van de Ajax-opleiding, functioneren in het ultra-defensieve Belgische voetbal?


'Voor mij is het simpel', zegt Menzo, 'als ik naar een ander land ga, dan pas ik me aan de cultuur aan.' Dus speelt hij wel met drie spitsen, maar niet met twee offensieve centrale verdedigers, zoals hij diep in zijn hart graag zou willen. 'Dat heb ik in het begin geprobeerd, maar men ziet die hier vooral als tegenhouders.' De lange bal van achteruit heeft hij wel verboden. 'Dat is iets wat ik vanuit mijn eigen achtergrond heb toegevoegd. Het extraatje zogezegd. Ik wil verzorgd voetbal zien.'


Daarbij heeft hij ook gewoon een beetje geluk gehad. Net toen de kritiek begon aan te zwellen op zijn speelwijze, zette Lierse een indrukwekkende serie neer met zeges op Anderlecht en Kortrijk. Sindsdien is Stanley Menzo in Lier weer 'een crème van een vent'.


*

'Jullie Nederlanders kunnen jezelf goed verkopen. Wat zeg ik: jullie slagen er zelfs in om zoiets als Heineken bier te noemen. En dat ook nog aan heel de wereld verkocht te krijgen. Een raadsel. Wat dat over de Nederlandse trainers zegt is dit: respect voor die promotionele kwaliteiten, maar misschien dekken ze niet helemaal de lading.'


Carl Huybrechts (62) is de beroemdste commentator van België. Al bijna veertig jaar is hij op tv, waarvan zestien jaar lang als hét gezicht van Sportweekend, het Studio Sport van België. Talloze Nederlandse trainers zag hij in de loop der tijd voorbijkomen.


'Kijk, De Mos, Houwaart, Boskamp, dát waren toptrainers. Als die wat zeiden, zaten we op het puntje van onze stoel. Maar wanneer heb ik Van den Brom nou iets interessants horen zeggen? En dan dat eeuwige rondspelen van Racing Genk, zonder dat het ergens toe leidde.


Ik heb ook de artikelen gelezen over dat de Nederlanders trainers te koppig zouden zijn. Allemaal onzin. Laten we gewoon eerlijk zijn: die Nederlandse trainers die hier de laatste jaren werken, waren gewoon niet goed genoeg. Daarom zijn ze hier niet geslaagd. Het was tweede garnituur.'


En Stanley Menzo dan? 'Hij voert een gevecht in de luwte. Geen kampioen, geen degradatie. Dan hoef je niet snel te vrezen voor een paleisrevolutie.'


*

Op de persconferentie nipt Stanley Menzo van zijn pils. Lierse heeft met 2-1 verloren, maar na afloop zongen de fans dat 'there only one Stanley Menzo' is. Dat doet hem zichtbaar goed.


Met Lierse maakt hij zich nu op voor de play off-2, een strijd tussen de nummers 7 tot en met 14. Ze worden verdeeld over twee poules. De winnaars daarvan komen tegen elkaar uit. En wie dat weer wint, kan daarna met een verliezer van play off-1 gaan uitvechten wie nog het laatst overgebleven Europees ticket krijgt. Menzo tegen de perschef: 'Zo leg ik het toch goed uit, Peter?'


Het is een nogal kunstmatige manier om het seizoen te rekken, vindt hij. Zuchtend: 'Misschien moet je dat ook helemaal niet willen, zo lang strijden voor dat ene ticket.' Daarna neemt Stanley Menzo een slok van zijn pils. 'We gaan maar eens flink wat jonge jongens ervaring op laten doen, denk ik.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden