Oorzaak puistjes ontrafeld

Duitse wetenschappers hebben de genetische code van de acne-bacterie gekraakt. Dat schrijven zij in het Amerikaanse blad Science, dat vandaag verschijnt....

De bacterie Propionibacterium acnes blijkt te bestaan uit 2333 genen. Uit de eiwitten die deze produceren, kunnen de mechanismen worden afgeleid die huidaandoeningen veroorzaken. Ook wordt de bacterie verantwoordelijk gehouden voor onder meer hoornvliesontsteking en galstenen.

Volgens de Duitsers, werkzaam bij de universiteiten van Göttingen en Ulm en het Institut Pasteur in Parijs is P. acnes een goede overlever. 'Die eigenschap verklaart waarom P. acnes zo wijdverspreid voorkomt.' In westerse landen heeft tachtig procent van de pubers last van jeugdpuistjes.

De bacterie parasiteert op zijn gastheercellen en scheidt bijvoorbeeld een enzym af dat vetzuren uit de huid losmaakt, waar andere bacteriën zich weer mee voeden. Andere door de acne-bacterie geproduceerde eiwitten veroorzaken ontstekingen.

P. acnes is niet de eerste bacterie waarvan het genoom is beschreven. Belangrijke ziekteverwekkers, zoals de tuberculose-bacterie, waren de afgelopen jaren al aan de beurt. Volgens medisch microbioloog Tjaco Ossewaarde van het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam is de ontrafeling van de acne-bacterie 'gewoon een volgende stap'.

Het genoom van de bacterie vormt een blauwdruk voor middelen tegen acne. De farmaceutische industrie toont daarom een meer dan gemiddelde interesse in de bacterie. Kopers van smeersels en andere middeltjes tegen acne vormen een lucratieve markt.

Het Amerikaanse bedrijf Corixa in Seattle experimenteert al met een vaccin tegen acne, gebaseerd op een eerder gevonden eiwit van de bacterie. Andere bedrijven zullen volgen, verwacht Holger Bruggemann van het Institut Pasteur, een van de schrijvers van het artikel.

Volgens Ossewaarde zullen concrete medicijnen echter nog op zich laten wachten. 'De resultaten van dit onderzoek zijn niet rechtstreeks te vertalen naar bruikbare geneesmiddelen. Daar zit nog wel een aantal stappen tussen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden