Oorlogshonden mogen in de airco-tent

Onderweg naar Irak ontdekte speurhond Ranny nog even iets wat niet helemaal de bedoeling was. Op een Amerikaanse legerbasis te Koeweit lag 2,3 kilo heroïne, zomaar tussen het rantsoen....

Je leert het zo'n getrainde drugshond ook niet zomaar af. Maar het baasje van Ranny moest de hond toch even aan zijn verstand peuteren dat hij in Irak andersoortige klussen moest gaan verrichten. Mee op missie dus, in de genadeloze woestijn. Daar worden de herders ingezet voor de bewaking van krijgsgevangenen, het beveiligen van de Amerikaanse troepen, en het opsporen van mijnen en andere explosieven.

Het Iraakse avontuur begon slecht voor de herders op de Tallil Air Base, een Amerikaanse militaire basis in Irak. Brakend, oververhit en aan de diarree kwamen ze aan. Logisch, want de honden zaten nog in hun wintervachtje. Vandaar dat ze nu in een hondentent verblijven die is uitgerust met airco. Een luxe die zelfs de generaals niet wordt gegund, terwijl de temperatuur toch regelmatig de veertig graden celcius overschrijdt. Ander te verwachten ongemak voor Ranny en zijn team: schorpioenen, slangen, giftige spinnen en valse zwerfhonden.

Volgens de trainers van het Air Force 822ste Veiligheids Eskadron zijn de honden helden. Ze werken nu twaalf uur per dag als bewaker van de krijgsgevangenen. 'Dat is psychologisch goed voor de Irakezen. Zonder honden zouden we ze moeten doodschieten als ze ontsnappen. En dat is voor ons ook weer moeilijk', zegt sergeant Mark Evans tegen persbureau AP. Gelukkig hebben de herders om de dag een etmaal vrij.

Het Amerikaanse leger zet al lang honden in bij gewapende conflicten. En dat blijft thuis niet onopgemerkt. Daarom heeft de Vietnamese Honden Trainers Associatie onlangs voorgesteld maar eens een Nationaal Hondenmonument op te richten in Washington.

Dat gaat er vast komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden