Oorlog in Syrië elke dag onoverzichtelijker

De strijd in Syrië wordt steeds onoverzichtelijker nu het Turkse leger beschietingen is begonnen op Koerdische rebellen om hen te verjagen uit het grensgebied met Turkije. Tegelijkertijd zinnen Turkije en Saoedi-Arabië op een grondoffensief tegen de terreurgroep IS.

Reddingswerkers proberen mensen onder het puin vandaan te halen in de Syrische stad Aleppo, na Russische bombardementen. Beeld Reuters

Volgens de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu isSaoedi-Arabië 'bereid om vliegtuigen en troepen' naar de Turkse luchtmachtbasis Incirlik te sturen.

Turkije voerde dit weekeinde beschietingen uit op strijders van de Koerdische YPG-militie die vorige week een luchtmachtbasis bij Aleppo hebben ingenomen. De Koerdische strijders kregen daarbij steun van Russische bommenwerpers. Met de steun voor de Koerden wil Moskou Turkije straffen voor het neerschieten van een Russisch gevechtsvliegtuig, eind vorig jaar. Rusland hoopt ook dat de Koerdische strijders een deel van de Turkse grens afsluiten, zodat het voor de andere rebellengroepen moeilijker wordt wapens en strijders aan te voeren.

Russische gevechtsvliegtuigen gingen ook door met hun bombardementen bij Aleppo, een stad in het noorden van Syrië die gedeeltelijk in handen is van de rebellen. Onder dekking van de Russische luchtmacht proberen troepen van de Syrische president Assad de stad in de tang te nemen. Het verlies van Aleppo zou de zwaarste slag betekenen voor de rebellen sinds het begin van de burgeroorlog, vijf jaar geleden.

Een Syrische man draagt het lichaam van een kind dat is gevonden in het puin van de stad Aleppo, na Russische bombardementen. Beeld AFP

Gevechtspauze

De Amerikaanse president Obama riep zijn Russische ambtgenoot Poetin zondag in een telefoongesprek op de bombardementen op de gematigde oppositie te staken. De voortdurende bombardementen ondermijnen de kans op een gevechtspauze waarover Rusland, de VS, Turkije en een aantal andere landen afgelopen vrijdag in München een akkoord bereikten. De gevechtspauze moet eind deze week ingaan, maar geen van de strijdende partijen maakt aanstalten om gehoor te geven aan de oproep.

Saoedi-Arabië bevestigde zondag dat het bereid is deel te nemen aan een grondoffensief tegen IS, maar volgens minister van Buitenlandse Zaken Adel al-Jubeir hangt alles af van de coalitie die onder leiding van de VS tegen de terreurgroep strijdt. Turkije en Saoedi-Arabië zijn gefrustreerd over de opmars die het Syrische regeringsleger de afgelopen tijd maakt, dankzij de steun van Rusland. Volgens waarnemers maakt het Syrische leger ook vorderingen richting Raqqa, het voornaamste bolwerk van Islamitische Staat. Mogelijk gaat het Turkije en Saoedi-Arabië erom de troepen van Assad vóór te zijn, om te voorkomen dat de Syrische president ook het oosten van zijn land weer in handen krijgt.

Maar de kans is ook groot dat Turkije een grondoffensief zal gebruiken om de Koerdische rebellen uit de grensstreek te verjagen. Deelname van Saoedische troepen aan de strijd brengt ook het gevaar met zich mee van een rechtstreekse botsing tussen Saoedi-Arabië en zijn aartsvijand Iran, dat troepen naar Syrië heeft gestuurd om Assad te helpen in de strijd tegen de soennitische rebellen. Het hoofd van de Iraanse luchtmacht waarschuwde afgelopen weekeinde dat zijn land in geval van een invasie bereid is Syrië bij te staan om het Syrische luchtruim te verdedigen. Turkije en Saoedi-Arabië moeten ook rekening houden met het geavanceerde S-400 luchtdoelgeschut dat Rusland in stelling heeft gebracht in Syrië.

Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden