'Oorlog in Afghanistan gaan we niet winnen'

Britse bevelhebber denkt dat er onderhandeld moet worden met de Taliban...

AMSTERDAM Een van de hoogste Britse bevelhebbers in Afghanistan heeft tegen de Sunday Times gezegd dat de oorlog daar ‘niet te winnen’ is.

Volgens brigadegeneraal Mark Carleton-Smith, bevelhebber in de provincie Helmand, moeten de internationale troepen ervoor zorgen dat het Afghaanse leger de opstand zelfstandig het hoofd kan bieden. Ook zegt hij dat onderhandelingen met de Taliban waarschijnlijk onvermijdelijk zijn.

De uitspraken komen kort nadat een memo was uitgelekt waarin stond dat de Britse ambassadeur in Kabul had gezegd dat de huidige strategie gedoemd was te mislukken.

Een woordvoerder van het Witte Huis zei in een reactie dat de uitlatingen weergeven hoe noodzakelijk het is dat de VS, de NAVO en het Afghaanse leger samenwerken om Afghanistan te ondersteunen. ‘Ik ben er zeker van dat de brigadegeneraal dat bedoelde’, aldus de zegsman. Het Pentagon weigerde commentaar te geven.

De Afghaanse minister van Defensie Abdul Rahim Wardak was teleurgesteld over de opmerkingen van Carleton-Smith en hield vol dat de opstand volledig moet worden neergeslagen. In Den Haag wil GroenLinks opheldering van minister Eimert van Middelkoop (Defensie).

Carleton-Smith denkt dat er nog steeds sprake zal zijn van een ‘kleine, maar hardnekkige opstand’ wanneer buitenlandse troepen Afghanistan uiteindelijk verlaten. ‘We gaan deze oorlog niet winnen’, zei hij. ‘Maar als de Taliban bereid zijn om de tafel te gaan zitten en een politieke regeling te treffen, is dat precies het soort vooruitgang waardoor conflicten als deze kunnen worden opgelost. Daar moet men zich niet ongemakkelijk bij voelen.’

Ondertussen heeft de internationale vredesmacht ISAF in de provincie Uruzgan een belangrijke Taliban-commandant opgepakt. Dit hebben ISAF en het Afghaanse ministerie van Binnenlandse Zaken zondag laten weten.

Mullah Sakhi Dad en een kompaan werden woensdag door Australische special forces en Afghaanse militairen aangehouden in het district Tarin Kowt. Bij de operatie is geen schot gelost, meldde het Australische ministerie van Defensie.

De arrestanten zijn overgebracht naar de detentiefaciliteit van de Nederlandse militairen die hen later hebben overgedragen aan de Afghaanse autoriteiten in Kabul. Volgens een woordvoerder van het ministerie van Defensie in Den Haag waren er bij de aanhouding geen Nederlanders betrokken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden