Oorlog bedreigt Irakese archeologische resten

Amerikaanse archeologen hebben het Pentagon een lijst overhandigd van vierduizend archeologische vindplaatsen in Irak die door een oorlog worden bedreigd....

Irak omsluit het oude Mesopotamië, het Tweestromenland tussen de Eufraat en de Tigris. Volgens historici is dat 'de bakermat van de westerse beschaving'. De eerste steden ontstonden hier, het schrift werd er uitgevonden en de eerste geschreven wetten werden er uitgevaardigd.

Het is onduidelijk of het Amerikaanse leger rekening gaat houden met de sites. 'Het Pentagon leek blij de lijst te krijgen', aldus de leider van de groep, de archeoloog prof. dr. McGuire Gibson van het Oriental Institute van de universiteit van Chicago. Sommige mogelijke doelen bevinden zich echter dicht bij belangrijke vindplaatsen.

Veel overblijfselen van volkeren als de Soemerïers, Assyriërs, Babyloniërs, Perzen, Arabieren, christenen en moslims bevinden zich nog onder het woestijnzand. De lijst bevat de plaatsen waar officieel archeologisch onderzoek is gedaan. 'Ik denk dat er zo'n half miljoen potentiële sites zijn', aldus Gibson.

Belangrijke artefacten, zoals de zigurrat (tempeltoren) van Ur, raakten in 1991 tijdens de Golfoorlog beschadigd. De jaren erna is veel kunst geroofd en naar het buitenland gesmokkeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden