Oom Onyango brengt Obama in verlegenheid

AMSTERDAM - Barack Obama heeft met de Arabische opstanden, de schuldencrisis en natuurrampen als orkaan Irene veel aan zijn hoofd. Dus het laatste waarop de Amerikaanse president zat te wachten was een familielid dat hem extra kopzorgen zou bezorgen.


Maar juist dat heeft een oom van Obama gedaan toen hij afgelopen week in Framingham, vlak bij Boston, werd opgepakt voor het rijden onder invloed. Bovendien bleek Onyango Obama (67) illegaal in de Verenigde Staten te verblijven.


Volgens Amerikaanse media zou Onyango, toen de politie hem vroeg of hij iemand wilde bellen, hebben geantwoord: 'Ik denk dat ik het Witte Huis ga bellen.' Maar voorlopig heeft niemand Onyango's borgsom betaald en dreigt de Amerikaanse Immigratiedienst Obama's oom naar Kenia uit te zetten.


Het is niet de eerste keer dat Obama in verlegenheid wordt gebracht door een verwant. De plotselinge verblijfsvergunning voor zijn tante Zeituni, die jarenlang illegaal in een sociale huurwoning in Boston had gewoond, kreeg vorig jaar veel aandacht. Ook de arrestatie in Nairobi van Obama's halfbroer George Hussein - wegens het in het bezit hebben van marihuana - haalde wereldwijd het nieuws.


Een andere halfbroer, Samson, baarde opzien toen hem de toegang tot Groot-Brittannië werd ontzegd omdat hij betrokken zou zijn geweest bij een poging tot aanranding van een meisje. Weer een andere halfbroer, Malik Abongo, is in opspraak gekomen vanwege onduidelijke geldstromen bij het beheer van een stichting ten behoeve van armen in het Keniaanse dorpje Kogelo, waar Obama's vader en familie opgroeiden.


Nu zal Obama wellicht troost putten uit het feit dat ook zijn voorgangers in het Witte Huis de nodige ellende hebben gekend met familieleden. Zo was Neil Bush, de broer van George W. Bush en zoon van president Bush sr., hoofdrolspeler in een van Amerika's grootste financiële schandalen: het faillissement van de Silverado-bank. Verder stond Bill Clintons muzikale halfbroer Roger wegens zijn voorliefde voor aanzienlijke hoveelheden cocaïne bij de Amerikaanse veiligheidsdiensten bekend onder de codenaam Hoofdpijn.


Ook Ronald Reagan had het nodige te verduren. Zijn dochter Patti poseerde naakt in Playboy en zijn zoon Michael, een bekende balletdanser, verscheen slechts in ondergoed gehuld in het satirische tv-programma Saturday Night Live.


Billy Carter, de broer van Jimmy Carter, groeide uit tot een ware plaaggeest van de 'peanut-president' met een voorliefde voor het roken van marihuana op het dak van het Witte Huis en het wildplassen in de straten van Washington.


De familie van John F. Kennedy heeft zich aan zoveel misstappen bezondigd dat een opsomming ondoenlijk is. Zelfs de populairste Amerikaanse president uit de historie, Abraham Lincoln, heeft het nodige te stellen gehad met zijn echtgenote Mary Todd. Zij knoeide met de boekhouding om te verhullen dat zij geregeld de stad introk om haar depressies weg te shoppen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden