Oom Ed en de kosmos

GOVERT SCHILLING

Als je de geschiedenis van het heelal vergelijkt met een encyclopedie van 24 delen, verschijnt de Neanderthaler op de voorlaatste regel van de laatste pagina van deel 24, en begon onze jaartelling bij de op twee na laatste letter. Nadenken over de kosmos leidt vanzelf tot relativering, helemaal als je je realiseert dat de atomen in ons lichaam ooit geproduceerd zijn in het inwendige van andere sterren. Ed van den Heuvel, hoogleraar sterrenkunde aan de Universiteit van Amsterdam, vertelt het in zijn rode-koontjesboek Oerknal. Rode koontjes voor wie nou eens van een echte astronoom wil horen hoe het zit met roodverschuiving, achtergrondstraling, donkere energie en parallelle heelallen. Van den Heuvel leidt je moeiteloos door de geschiedenis van de kosmologie en de ontdekking van de oorsprong van het heelal. Het zonnestelsel, de vorming van het leven op aarde, zwarte gaten en de vermoedelijke zeldzaamheid van buitenaardse intelligenties komen aan bod. Halverwege het rijk geïllustreerde boek zit je voordat je er erg in hebt midden in Einsteins relativiteitstheorie. Aartsdidacticus Van den Heuvel laat geen kans onbenut erop te wijzen hoezeer we deel uitmaken van de kosmische wereld: zonder rekening te houden met 'Einstein' zouden de klokken aan boord van GPS-satellieten 38 microseconden per dag voorlopen en stuurt je TomTom je al snel de berm in. Kleine anekdotes, helaas vaak weggemoffeld in voetnoten, geven het traditioneel opgezette boek extra charme, en de rol van Nederland in de ontwikkeling van de kosmologie krijgt volop aandacht. Een aanrader voor nieuwsgierige neefjes en hun ouders.

Ed v.d. Heuvel Oerknal.

Veen; € 42,50; ISBN 978 90 857140 2 6

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden