Ook vrouw kan nu bij Navy Seals

De dagen van Rambo zijn voorbij: voortaan mogen ook vrouwen bij de Navy Seals, de Amerikaanse elite-eenheid die Al Qaidaleider Osama bin Laden doodde.


Lange tijd mochten vrouwen geen gevechtstaken uitvoeren in de Amerikaanse strijdkrachten, maar dat verbod werd eerder dit jaar ingetrokken door de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Leon Panetta.


Zijn opvolger Chuck Hagel heeft nu in principe ook de zwaarste rollen voor hen opengesteld: bij de Seals, de Army Rangers en de mariniers. Dit zijn de eenheden die fysiek en psychologisch het meest van de militairen vergen.


Leden van deze elite-eenheden worden voor gevaarlijke missies ingezet, waarbij ze vaak te voet met zware bepakking enorme afstanden moeten afleggen. De meeste gegadigden die zich bij deze eenheden melden, vallen af.


De elite-eenheden krijgen tot 2016 de tijd om plaats te maken voor vrouwen - tenzij ze de minister van Defensie ervan weten te overtuigen dat hun gevechtskracht daaronder zou lijden.


Volgens generaal Bennet Sacolick, de directeur van het opleidingscentrum voor de Rangers, Seals en de Groene Baretten, is voldoen aan de fysieke eisen één ding, maar zal het voor vrouwen misschien wel even moeilijk worden hun plaats te vinden in de door mannen gedomineerde cultuur van de gevechtseenheden.


Vrouwen maken circa 15 procent van de Amerikaanse strijdmacht uit. In de frontlinies is dat 2,7 procent, maar het aantal vrouwen dat aan gevechtshandelingen meedoet stijgt gestaag. In Irak en Afghanistan sneuvelden ruim 100 vrouwelijke militairen op een totaal van ruim 5.000 omgekomen Amerikaanse militairen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden