Ook Verhofstadt zélf houdt van opschieten

Dat een drukbezet man als premier Verhofstadt zich in zijn dienstwagen af en toe niet aan de snelheidslimieten houdt, begrijpen de meeste Belgen best....

Maar dat hij op de rijksweg tussen Leuven en Aken in zijn Audi met 179 kilometer per uur is geflitst, op weg naar een etentje op niveau met liberale geestverwanten in de kasteelhoeve Clos St. Denis in Kortessem, is toch wel een prominente vermelding waard, oordeelden Belgische kranten dinsdag - ook al dateert het vergrijp van april 2000. De radio en de tv-journaals volgden ijlings.

De brede aandacht voor het incident was niet verwonderlijk. Verhofstadt nagelde vorige week persoonlijk nog prins Laurent aan de schandpaal omdat het enfant terrible van de Van Saksen Coburgs bij Brugge was betrapt op te hard rijden - al was dat ook ruim een jaar geleden. De prins reed 137 waar 70 was toegestaan, en zou zich op onschendbaarheid hebben beroepen, wat later weer werd tegengesproken.

'Zo'n gedrag kan niet. Leden van het koninklijk huis hebben een voorbeeldfunctie.' Belgische politici tuimelden de afgelopen weken nog geregeld over elkaar heen met maatregelen tegen de verkeersonveiligheid in het land; verscherping van controles vormde het hoofdbestanddeel van het pakket.

Helemaal stil blijkt de politie voor die tijd niet te hebben gezeten. Verhofstadt, die niet zelf reed, werd staande gehouden. De agenten besloten niet op te treden toen ze ontdekten wie er op de achterbank zat. De premier heeft nog aangeboden het stuur van zijn chauffeur over te nemen. Op zo'n snelheidsovertreding staat onmiddellijke intrekking van het rijbewijs.

Aanvankelijk deed de liberale entourage de berichtgeving af als 'stemmingmakerij'. Het was oud nieuws, de overtreding had in 2000 enkele dagen later al een keer een krant gehaald. Maar de premier zelf besloot gisteren toch maar tot een gedeeltelijke spijtbetuiging. 'Ik heb mijn lesje geleerd.'

Maar een echte overtreding vond hij het niet. Zijn auto mag indien noodzakelijk zo hard rijden en voert dan zwaailicht en sirene. Of beide installaties in werking waren, bleef onduidelijk. Volgens het parket kwam het niet tot een veroordeling omdat was voldaan 'aan de vereisten betreffende een prioritair voertuig'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden