Ook schoonzoon Trump sprak Russische ambassadeur, Pence gebruikte privémail voor staatszaken

Jared Kushner, de schoonzoon van president Trump, en voormalig veiligheidsadviseur Michael Flynn hebben in december een gesprek gehad met de Russische ambassadeur. Dat meldt de Amerikaanse regering donderdagavond aan verschillende media. Afgelopen nacht werd ook bekend dat vicepresident Mike Pence zijn persoonlijke mail gebruikte voor staatszaken en dat dit account afgelopen zomer is gehackt.

Ivanka Trump en haar man Jared Kushner.Beeld reuters

Kushner had in New York samen met Flynn een afspraak met Sergei Kislyak. Een woordvoerder van het Witte Huis zegt tegen persbureau AP dat het om een kort 'beleefdheidsbezoekje' in Trump Tower ging, in de tijd dat Trump zich voorbereidde op het presidentschap. Flynn moest vorige maand aftreden vanwege stilgehouden contacten met de Russische ambassadeur.

Deze week kwam een ander kabinetslid onder vuur te liggen vanwege verzwegen gesprekken met ambassadeur Kislyak. Justitieminister Jeff Sessions liet donderdag weten dat hij zich vanwege dat schandaal niet zal bemoeien met het onderzoek naar Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

'Heksenjacht'

Trump noemde de ophef rond Sessions donderdagnacht een 'heksenjacht'. Volgens de president heeft de minister per ongeluk 'nee' geantwoord op de vraag tijdens de benoemingsprocedure of hij contacten had met de Russen. 'Jeff Sessions is een eerlijke man. Hij heeft niets verkeerds gezegd. Hij had wat preciezer mogen zijn in zijn antwoord, maar het was duidelijk niet met opzet', aldus Trump in een verklaring.

Afgevaardigde Adam Schiff riep Sessions op om af te treden. Volgens de Democraat, voorzitter van de inlichtingencommissie, heeft de minister parlementsleden met opzet misleid. Schiff vindt ook dat er een aanklager aangewezen moet worden die de relaties tussen de Russen en de Trump-campagne moet onderzoeken.

De Amerikaanse krant USA Today meldt donderdag dat ook twee andere campagnemedewerkers van de president de Russische ambassadeur hebben gesproken op een conferentie bij de Republikeinse Conventie in juli 2016. Het gaat om J.D. Gordan en Carter Page, twee adviseurs in Trumps campagneteam op het gebied van nationale veiligheid.

De Russische ambassadeur Sergei Kislyak dinsdag bij de toespraak van Donald Trump in het Congres in Washington.Beeld afp

Nieuwe benoemingen

Terwijl het onrustig is binnen het kabinet-Trump worden steeds meer posten gevuld. Donderdag werden twee oud-presidentskandidaten benoemd. Rick Perry - die ooit de naam van het ministerie vergat waar hij nu minister van is - is aangesteld als minister van Energiezaken. Ben Carson - voormalig hersenchirurg - is minister van Huisvesting geworden.

Pence gehackt

Afgelopen nacht kwam ook naar buiten dat de Amerikaanse vicepresident Mike Pence regelmatig zijn persoonlijke e-mailaccount heeft gebruikt voor staatszaken toen hij nog gouverneur was van Indiana. Dat bevestigt een woordvoerder van het Witte Huis na berichtgeving van de Indianapolis Star.

Mike Pence gebruikte zijn privé-mail voor correspondentie over gevoelige zaken als terrorisme. Het gebruik van een persoonlijk mailadres is een fout die Hillary Cinton op veel kritiek kwam te staan.

Zijn AOL-account werd vorige zomer gehackt. Dat gebeurde volgens de krant op een onpersoonlijke manier, waardoor het een willekeurige hack kan zijn. Als Pences contacten kregen een mail waarin de hacker om geld vroeg na een 'overval'.

Vicepresident Mike Pence.Beeld afp

Lees meer over de turbulente week in het Witte Huis

Justitieminister Jeff Sessions onder vuur
Donderdag kwam Jeff Sessions in opspraak vanwege zijn contacten met de Russische ambassadeur tijdens de verkiezingscampagne van Trump. Hij trok zich gisteravond terug uit het FBI-onderzoek naar banden tussen de Trump-campagne en Rusland.

Bush keert zich af van Trump
De Amerikaanse oud-president George W. Bush heeft maandag in een interview met NBC de rol van de media verdedigd. Volgens hem zijn journalisten 'onmisbaar voor de democratie'. Hiermee nam Bush afstand van het standpunt van de huidige president Donald Trump, die de media herhaaldelijk als 'vijand van het volk' heeft bestempeld.

Eerste toespraak tot congres
Vanaf nu wordt het lastiger voor Trump, schrijft correspondent Michael Persson na Trumps eerste toespraak tot het congres. Hij heeft het Congres nodig, want veel van de grote beloften die hij aan Amerika heeft gedaan vergen instemming van het Huis van Afgevaardigden en de Senaat. Maar er is nog veel onduidelijkheid over hoe Trump verder wil, bijvoorbeeld met Obamacare.

Paranoia in het Witte Huis over lekken naar de media
Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer vroeg zijn medewerkers van de communicatieafdeling vorige week tijdens een onverwachts ingelaste bijeenkomst hun telefoons op tafel te leggen. Hij wilde op die manier achterhalen wie verantwoordelijk is voor het recente lekken naar de media. Dit meldt Politico op basis van anonieme bronnen die, wederom, hebben gelekt.

Nieuwe posten gevuld
Deze week zijn er weer vier nieuwe posten gevuld binnen het kabinet van Donald Trump. De Senaat heeft de benoemingen goedgekeurd van
Rick Perry (minister van Energiezaken), Ben Carson (minister van Huisvesting), Wilbur Ross (minister van Handel) en Ryan Zinke (minister van Binnenlandse Zaken).
Bekijk hier een compleet overzicht van benoemingen en goedkeuringen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden