Ook PSV is Europees een kleintje

PSV beloofde zich optimaal in te spannen in de Europa League, maar verliest smadelijk van Ludogorets, 0-2. 'De tijd dat we over tegenstanders heenwalsten, is voorbij', zegt trainer Cocu.

EINDHOVEN - Lu-do-go-rets, zong het Bulgaarse vak in Eindhoven, op de avond dat PSV het ongewisse avontuur in de Europa League aanvaardde. Verbannen naar de speelweide van het onbekende, verloor PSV tijdens de ouverture (0-2) op onthutsende wijze.


Knulliger kunnen doelpunten niet vallen. Bruma glijdt uit na een uur, Zoet rent zijn doel uit om de dieptepass weg te werken, maar de bal belandt voor de rechtervoet van Bezjak, die van ver scoort. Daarna mag Misidjan, een van Willem II afkomstige Brabantse jongeman, eerst tegen de paal schieten, waarna hij een herkansing krijgt.


De Eindhovense frisheid van een maand geleden lijkt een relikwie uit de oudheid en is vervangen door gebrek aan samenhang en algeheel falen van een veredeld, donderdag voortdurend uitglijdend jeugdelftal, met miljoenenaankoop Maher als toonbeeld van vormloosheid. Gekleurde, hippe schoenen zijn blijkbaar belangrijker dan goede schoenen. De vele uitglijders waren ook trainer Cocu opgevallen. 'De tegenstander was beter in balans.' PSV is al zes duels op rij zonder zege.


Ludogorets Razgrad, uit een stadje in Oost-Bulgarije, Tsjernomorets Odessa uit Oekraïne, Dinamo Zagreb uit Kroatië. Dat zijn de tegenstanders, dát is dus het niveau van PSV. Of niet eens, want op de nederlaag tegen de kampioen van Bulgarije viel niets af te dingen. Die paste in het rijtje Differdange (Luxemburg), Krasnodar (middenmoter Rusland), Petrolul (Roemenië), de kwelgeesten van FC Utrecht, Feyenoord en Vitesse. Nederland is een onderdeurtje in Europa.


Cocu: 'Die namen geven aan dat clubs onbekend zijn. Wij zeggen dan al gauw: oh, dat wordt makkelijk, daar walsen we overheen. Die tijd is voorbij.'


Het is ook wennen voor PSV, dat eens een abonnement op de Champions League koesterde, terwijl de jonge Bulgaarse club elke Europese wedstrijd koestert als een cadeau. Tip: laat PSV het verleden vergeten. Alleen het stadion en de hostesses bij de ingang zijn van het niveau Champions League.


Metaforisch gezien hangen aan de kapstok van het Europese voetbal twee jassen: een prachtige mantel van de Champions League, vol insignes en gouden stiksels. Daarnaast bungelt een stofjas op een knaapje, met slijtplekken op de ellebogen, als symbool voor de Europa League. Menig Nederlandse deelnemer aan Europees voetbal kijkt verlekkerd naar de mantel, terwijl die slobbert om de schouders. Zelfs de stofjas zit inmiddels ruim, en wie wil paraderen in zoiets sjofels? Het antwoord: doe het nu maar vlot.


AZ, dat donderdag in Haifa aftrapte in zijn poule, is gewend aan de Europa League. Het speelde één keer in de Champions League en juist in dat jaar viel de bank van geldschieter Scheringa om. AZ verkocht 7.500 passe-partouts voor 40 euro, waarbij de koper ook AZ - Sparta voor de beker mag zien.


Natuurlijk, dat steekt schril af bij de eregalerij. Ajax was al voor de loting, bij de zogenoemde blinde verkoop, 18 duizend kaarten voor de drie duels in de Champions League kwijt. Na de koppeling aan Barcelona, AC Milan en Celtic waren de 46 duizend beschikbare passe-partouts zo weg. Dan PSV: 11 duizend toeschouwers namen de moeite het treffen met Ludogorets te aanschouwen. Het spookte in de sluierregens.


De PSV'ers spanden zich vorig seizoen niet bovenmatig in tijdens de Europa League. De huidige, jonge selectie, beloofde na de uitschakeling in de voorronde voor de Champions League tegen AC Milan zijn uiterste best te doen, hongerig als de spelers zijn naar internationale ervaring. Ze zeiden maar wat of ze kunnen niet beter.


Ludogorets mag onbekend zijn en dus onbemind, het elftal is zeker niet slecht. De club is het speeltje van een rijke Bulgaar, met een internationale keur aan ervaren, sterke spelers. Ludogorets deed PSV, waar Cocu middenvelder Schaars lang op de bank hield, pijn. Rekik en Wijnaldum waren al geblesseerd, Willems voegde zich bij dat duo.


Voorzitter Timmermans van de supportersclub zei voor de aftrap: 'We zijn net in Milaan geweest. Daar hebben we geroken aan de Champions League, genoten van San Siro. We waren een maatje te klein. Dan is het contrast met Ludogorets, ja, ik heb geoefend op de naam, buitengewoon lang. Daarbij kwam dat PSV de Europa League vorig seizoen niet echt serieus nam en beschouwde als een hinderlijke onderbreking van de competitie. De enige remedie om de supporters terug te winnen is: goede wedstrijden, resultaten.'


Dat zei hij dus vóór de wedstrijd. Zondag komt Ajax op bezoek. Dat tenminste van Barcelona.


Gelukkige zege AZ

AZ heeft donderdagavond de eerste groepswedstrijd in de Europa League gewonnen. De ploeg van trainer Gertjan Verbeek zegevierde in Israël met 0-1 over Maccabi Haifa. Johann Berg Gudmundsson maakte in de 71ste minuut het doelpunt van de Alkmaarders, die met het nodige geluk de nul wisten te houden. In de andere groepswedstrijd won PAOK Saloniki op eigen veld met 2-1 van Sjachtor Karaganda uit Kazachstan. De Serviër Zvonimir Vukic bracht in de extra tijd het beslissende doelpunt op zijn naam. De Griekse ploeg staat onder leiding van Huub Stevens en Ton Lokhoff.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden