Ook op de baan wordt het gemis van Rabo gevoeld

Op de wielerbaan wordt ontzet en gelaten gereageerd op het besluit van Rabobank om de wielersport de rug toe te keren.

AMSTERDAM - Wellicht is de metershoge foto van drie Raborenners op een witte buitenmuur het enige wat verandert bij de wielerbaan van Sloten. Binnen rijden enkele renners schijnbaar onverstoorbaar hun voorbereidingsrondjes en maakt organisator Frank Boelé zich geen zorgen om de toekomst van zijn zesdaagse. Maar zorgen zijn er wel degelijk en de liefhebber spreekt van 'een zwarte dag voor het Nederlandse wielrennen'.


Twee gladgeschoren mannenbenen, gehuld in de bekendste Nederlandse wielerbroek van dit moment, bewegen in snel ritme op en neer op het middenterrein. Hoewel Raborenner Melvin Boskamp pas een paar uur later in actie komt op de baan, trapt het 21-jarige lid van de opleidingsploeg zich alvast in het zweet op de rollerbank.


Hij werd die ochtend wakker, zette de tv aan en pakte zijn telefoon voor een belletje naar zijn manager. 'Maar daarna heb ik ontspannen gegeten en mijn normale voorbereiding gedaan, want ik weet dat ik er toch niets aan kan veranderen en daarom heb ik me een beetje afgesloten van het nieuws', zegt hij tijdens het trappen.


Desondanks houdt hij zijn telefoon in de gaten voor contact met zijn ploeggenoten. 'Het is een hele rare situatie. Ik hoop niet dat het hele wielrennen in elkaar zakt in Nederland. Als het niet goed gaat met het wegrennen, heeft dat ook gevolgen voor het baanwielrennen. Dan wordt het voor deze discipline alleen maar lastiger', denkt Boskamp.


Op twintig meter afstand staat Wim Mensink met een camera foto's te maken van een jonge renner op de houten baan. Mensink is bestuurslid bij wielervereniging Hanzerenners Zwolle en is in Sloten aanwezig als supporter van zijn zoon Rick. Mensink vindt het wegvallen van de grootste wielerploeg van Nederland een zware slag voor de sport. 'Het heeft zijn weerslag op het Nederlandse wielrennen en dat is heel jammer. Er zijn aspiranten die hun idolen van hun voetstuk zien vallen. Maar naast bedriegers zijn er ook veel degelijke renners. Zij zijn nu de verliezers.'


Voor Mensink zijn deze ontwikkelingen geen reden te stoppen met het volgen van de sport. 'Ondanks het gebruik van de medicijnen die niet horen, vind ik het nog steeds een topprestatie en een fantastische sport. Ik ben ervan overtuigd dat schone sport bestaat. Het begint bij de jeugd en ik hoop dat al deze ontwikkelingen voor verandering zorgen en dat het hiermee gedaan is met doping.'


Frank Boelé spreekt van 'een bijl in de nek voor het wielrennen'. Maar de organisator van de zesdaagse blijft optimistisch: 'Rabobank stopt, dat is een redelijk dramatische beslissing voor het wielrennen, maar wel een begrijpelijke. Maar ik denk dat er hierna wel weer wat anders opstaat.'


Boelé vreest niet voor gevolgen voor zijn eigen evenement. 'Het is slecht voor de wielersport, maar geen dramatisch nieuws voor ons. In de twaalf jaar dat wij dit evenement organiseren, is de Rabobank nooit een sponsorrelatie geweest. Daarnaast denk ik niet dat dit voor het baanwielrennen een harde impact heeft.'


Boelé: 'Het gaat om de discipline waar de shit ligt, niet om onze tak van sport. Bij het baanwielrennen komt dat niet voor en bij de zesdaagse volgen we de regels van de UCI.' Hij ziet door de ontwikkeling ook nieuwe kansen voor het baanrennen. 'Alle tellers staan nu op 0. De ondersteuning aan het veldrijden blijft ook, waarom dan nu niet de ondersteuning in het baanwielrennen, vraag ik me af?'


Terwijl Boelé optimistisch verder kijkt, kijkt Boskamp onzeker naar de toekomst: 'Eerst kwam het nieuws van sponsors uit Amerika, nu dit. Als er meer grote sponsors volgen en het balletje verder blijft rollen, zal de wielerwereld het nog moeilijk krijgen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden