Ook Murray laat Ahoy niet swingen

ROTTERDAM - Nadat Richard Krajicek vorig jaar ervoer dat hij het ABN Amro World Tennis Tournament niet langer kon bouwen op de verbleekte magie van Roger Federer koos de 42-jarige directeur noodgedwongen voor een breder veld. De wildcard voor Andy Murray kwam echter als geroepen om de 41ste editie meer allure te geven. Toch kon zelfs de Wimbledonkampioen de landerige sfeer in Ahoy niet verdrijven.


De Winterspelen in Sotsji zuigen zoveel aandacht weg dat sportpaleis Ahoy opvallend veel lege plekken vertoont. Het WTT pronkte op 'Super Woensdag' met een topprogramma. Maar ook de rentree van Andy Murray, winnaar in 2009, leidde niet tot de euforie van 2012, toen Federer na zeven jaar weer Rotterdam bezocht. Destijds zat Ahoy tot de nok vol en werden zelfs staanplaatsen verkocht.


De 'buzz' was tastbaar, zoals Krajicek het omschreef bij de shows van Federer, alsof het publiek zich wilde laten bedwelmen door de bijna gefluisterde poëzie van de bejaarde zanger Leonard Cohen. In 2013 was het aura rond Federer verdwenen, Murray bracht die opwinding woensdag nog niet terug met een zakelijke 6-3, 6-3-zege op de Fransman Edouard Roger-Vasselin. De 26-jarige Schot kon het nog niet winnen van de Nederlandse schaatsers in Sotsji.


Of Murray de Winterspelen volgt? Hij heeft iets van de Nederlandse schaakgekte meegekregen. 'Waanzinnig, zoals jullie al die medailles winnen.' Daar steekt die ene, bronzen medaille voor de Britten bij het snowboarden schril bij af. Murray zegt vooral het Britse curlingteam te steunen. Tegen zijn Nederlandse gehoor: 'Jullie beginnen meteen te lachen. Maar ik ben in Schotland opgegroeid met curling. Ik kijk er graag naar.'


Murray hanteerde zijn racket anderhalve set als bezem om Roger-Vasselin op te rollen, waarna een dubbele jetlag en de abrupte omschakeling van hardcourt naar gravel en weer terug naar hardcourt hem zichtbaar hinderden. Zijn verbluffende voetenwerk hielp hem niet langer door de rally's, maar schaken kan Murray nu eenmaal als de beste. En zo werd het een dagje op kantoor in een week, waarin hij geen toernooi had gepland.


Na de afmelding van Australian Openkampioen Stanislas Wawrinka kon het WTT nog wel een publiekstrekker gebruiken. Het startgeld voor Murray zal lager zijn geweest, dan wanneer hij meteen na zijn Wimbledontitel was vastgelegd. Directeur Krajicek wilde afwachten hoe Murray van zijn rugoperatie zou herstellen en richtte het vizier pas in de laatste week voor het WTT op de tweevoudig grandslamwinnaar.


Murray had in zijn vaste standplaats Miami willen trainen, nadat het Britse Davis Cupteam in het honkbalstadion van San Diego Padres onder zijn regie Team USA had verslagen. Wat deed hem van gedachten veranderen? Een blik op de wereldranglijst was volgens hem voldoende. Murray is gezakt naar de zesde plaats en hij heeft wedstrijden nodig om zijn ritme te hervinden.


Maar waar Nadal zijn agenda nog altijd laat bepalen door zijn kwetsbare knieën, moet Murray afwachten of zijn rug het houdt. Bij de operatie in september werd een stukje van een bot in de ruggewervel afgeschaafd. 'Ik heb door mijn revalidatie niet veel toernooien gespeeld', zei Murray, in Ahoy. 'Ik merkte op de Australian Open dat ik moest wennen aan de intensiteit van een vijfsetter. Na mijn nederlaag tegen Federer was ik behoorlijk stijf. Ik moet mijn lichaam opnieuw ontdekken.'


De ironie wil dat een Schot het Britse Davis Cupteam voor het eerst sinds de jaren tachtig weer naar de kwartfinales van de wereldgroep loodste. Als de verslaggever per ongeluk over 'Engeland' praat, wordt hij door Murray meteen gecorrigeerd. 'Wij spelen als Team GB.'


Nu is juist Murray de mentor van Engelse spelers als Evans, Ward en Edmund. Eindelijk lijken nieuwe talenten door te breken in een land, dat ruim 70 jaar moest wachten op de opvolger van Fred Perry als Wimbledonkampioen. Sir Andy heet hij nog niet officieel, maar hij verenigt de Britse jeugd.


Murray maakte woensdagavond in elk geval één Nederlands kind gelukkig. Het joch had zijn gezicht beschilderd met de Schotse vlag en wachtte in de perszaal geduldig op een handtekening. De meeste bezoekers lieten zich toen al fêteren in de droomwereld van Tennis Plaza. De standhouders zorden voor een fijn buffet en de televisie stond afgestemd op de Winterspelen. Ook met Murray als hoofdact was tennis even bijzaak in Ahoy.


Op 7-6, 6-5 was Thiemo de Bakker twee punten verwijderd van een stunt tegen Richard Gasquet, maar na een bedroevende tiebreak in de tweede set liet hij de Fransman alsnog ontsnappen. In set drie bleek De Bakker mentaal geknakt en besliste Gasquet het amusante duel na een vroege break: 6-7 (5-7), 7-6 (7-2), 6-3.


Het was al een wonder dat De Bakker (25) de eerste set won na een 5-0 achterstand in de tiebreak. Leunend op een sterke opslag demarreerde De Bakker naar 7-5, waarna hij op 1-0 en breakpoint op de service van Gasquet in een oude kwaal verviel. De nummer 4 van Nederland speelde te defensief, duwde de bal terug en wachtte op de fout van Gasquet, die niet kwam. 'Het heeft ook te maken met een gebrek aan vertrouwen', verzuchtte De Bakker. 'Dan word ik te voorzichtig.' Gasquet had een zwaar programma achter de rug, maar was fysiek sterker dan De Bakker.


De Bakker laat Fransman Gasquet ontsnappen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden