Ook merendeel boekencollectie heeft oorlog in Irak overleefd

De collecties boeken en manuscripten in Irak zijn er minder erg aan toe dan aanvankelijk werd gedacht. 'De grote catastrofe heeft niet plaatsgevonden.' Dat schrijft de Franse inspecteur-generaal van bibliotheken, Jean-Marie Arnoult, in een voorlopige rapportage aan de Unesco....

Arnoult maakte deel uit van een Unesco-team van wetenschappers dat begin juli de toestand van het Iraakse cultuurgoed heeft onderzocht. De rapportages van andere teamleden, die onder meer de staat van musea en archeologische sites hebben bekeken, worden nog verwacht. Uit een eerdere Unesco-missie is al bekend dat vooral musea vlak na de oorlog minder zijn geplunderd en beschadigd dan gedacht.

De grootste schade, schrijft Arnoult, is aangebracht aan de Nationale Bibliotheek en het Nationale Archief in Bagdad. Beide instituten huizen in hetzelfde gebouw, dat tot twee keer toe is geplunderd en in brand gestoken.

Van de geschatte 1,2 miljoen boeken in de Nationale Bibliotheek blijken medewerkers echter zo'n half miljoen werken te hebben overgebracht naar een moskee in Revolution City (het voormalige Saddam City) en naar het Bureau van Toerisme. Een onbekend deel van de collectie van het Nationaal Archief is op dezelfde plekken opgeslagen, vaak onder slechte omstandigheden. Een onbekend deel van de boeken in het gebouw is verder intact gebleven.

De ongeveer 49 duizend handschriften van het Centrum voor Manuscripten in Bagdad zijn daarnaast ook veilig. De collectie, beschouwd als het belangrijkste schriftelijke erfgoed van het land, blijkt al vóór de oorlog te zijn overgebracht naar een opslagplaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden