Ook Iraakse Garde belegert moskee in Najaf

Zo'n 500 leden van de Iraakse Republikeinse Garde zijn dinsdag opgerukt naar de shi'itische moskee in Najaf waar zich gewapende aanhangers van de radicale Muqtada al-Sadr ophouden....

Het was voor het eerst dat de Irakezen zich mengden in de strijd om Najaf, die op 5 augustus is ontbrand. Zij kregen ruggesteun van Amerikaanse tanks en helikopters. 'Wij beleven de laatste uren van de strijd', zei minister Shalaan. 'Vanavond zullen de Iraakse troepen de deuren van de moskee bereiken en Al-Sadrs strijders oproepen hun wapens neer te leggen. Doen ze dat niet, dan zullen we hen wegvagen.'

Een van Al-Sadrs medewerkers, Ali Smeisim, zei tegen journalisten in Najaf dat het Mahdi-leger bereid was tot onderhandelingen over een beëindiging van de gevechten. Maar op de Arabische zender Al Jazeera zei een andere medewerker van Al-Sadr, Aws al-Khafaji, dat minister Shalaan zijn dreigement 'in de prullenbak mag gooien, samen met al zijn andere dreigementen van de laatste drie weken'.

In Najaf gaan nog steeds verhalen dat veel Mahdi-strijders zich de laatste dagen al hebben teruggetrokken uit de moskee, om zich samen te trekken in het naburige Kufa. Volgens de Iraakse vice-premier Barham Salih, een Koerd, zou niet alleen Irak maar het hele Midden-Oosten lijden onder de gevolgen als de opstand van de radicale shi'ieten niet wordt bedwongen. 'We moeten orde en gezag herstellen in de brandhaarden van verzet in Irak, zodat we over vier maanden verkiezingen kunnen houden', zei hij dinsdag tegen The Guardian.

Ook in de zuidelijke stad Amara levert het Mahdi-leger van Al-Sadr strijd, in dit geval tegen Britse troepen. Volgens AFP zijn daarbij dinsdag twaalf Irakezen om het leven gekomen, onder wie drie kinderen. Volgens het plaatselijke ziekenhuis zijn er meer dan vijftig gewonden gevallen. Het Mahdi-leger zou een Britse basis hebben aangevallen.

Maar de radicale shi'ieten zijn niet de enigen met wie de Iraakse interim-regering en de coalitietroepen het te stellen hebben. In Bagdad werden dinsdagochtend vrijwel tegelijkertijd, maar op verschillende plaatsen, aanslagen gepleegd op twee leden van de regering, de minister voor het Milieu en de minister van Onderwijs. Beide bewindslieden bleven ongedeerd, maar vijf van hun lijfwachten lieten het leven.

Op een islamitische website viel later te lezen dat de aanslag op de minister voor het Milieu, een vrouw, was gepleegd door de organisatie Tawhid wal Jihad van de Jordaniër Abu Musab al-Zarqawi, maar die claim kon niet worden bevestigd. De organisatie van Al-Zarqawi heeft zich ook verantwoordelijk gesteld voor de mislukte zelfmoordaanslag op de minister van Justitie in juli en de moord op de toenmalige voorzitter van de Bestuursraad, Izzedin Salim, in mei.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden