Ook in het oranje loopt Mariano supersnel

atletiek


ek indoor

PARIJS - Het Nederlandse volkslied kent Brian Mariano niet - daarin lijkt hij al op de meeste Nederlandse atleten. Aan zijn bereidheid om Nederland mee te laten tellen op de sprint hoeft dan ook niemand te twijfelen. De 25-jarige Antilliaan, gisteren bij het EK indoor in Parijs zesde op de 60 meter, heeft zich snel verzoend met zijn nieuwe sportnationaliteit.


Tot voorkort kwam Mariano bij internationale toernooien uit voor de Nederlandse Antillen. Aan EK's mocht hij niet meedoen, ook al was hij een Nederlands staatsburger. Hij richtte zich op Centraal- en Zuid-Amerika.


Vijf maanden geleden besloot de internationale atletiekfederatie IAAF de Antillen niet langer te erkennen als zelfstandige sportnatie. De sprinters van het eiland moesten vanwege de recente staatskundige hervormingen voortaan voor Nederland of Aruba uitkomen. Aruba wordt al decennia als sportnatie erkend.


Voor Mariano was de keuze simpel. Hij koos voor Nederland, omdat hij traint bij Rotterdam Atletiek en woont in het Noord-Hollandse Anna Paulowna. Bovendien kreeg hij zo de kans bij het EK indoor uit te komen op de 60 meter, zijn specialisme. Indoortoernooien bestaan niet in Centraal- en Zuid-Amerika.


Mariano werd met open armen ontvangen door de Atletiekunie. Op de 60 meter sprint spelen Nederlanders al decennia geen rol van betekenis. In de afgelopen veertig jaar bereikte bij het EK indoor slechts een Nederlander (van Surinaamse afkomst) de finale: Sam Monsels werd in 1973 vijfde in 6,81.


Mariano leek gisteren op weg die prestatie te verbeteren. In de halve finale van de 60 meter trok hij zich zaterdag op aan het hoge tempo van de Franse Europees kampioen 100 en 200 meter, Christophe Lemaitre. In diens spoor liep hij de tweede tijd van de dag: 6,60. Het was een evenaring van een eerdere toptijd. Ditmaal gold het vanwege de gewijzigde regelgeving als een Nederlands record.


De knappe tijd leverde hem in de finale een uitstekende positie op. Hij stond tussen Lemaitre en de Britse titelverdediger Dwain Chambers. Hij kwam sterk uit de startblokken, maar kon halverwege de race het hoge beentempo van de gelauwerde sprinters niet volgen. Hij finishte in 6,64, ruim achter de Portugese winnaar Francis Obikwelu (6,53).


'Ik moet nog harder starten', zei Mariano. 'Mijn houding was niet goed. Ik zat eigenlijk te laag. Ik kon mijn beenfrequentie niet omzetten om tot een acceleratie te komen. Chambers en die Portugese jongen kwamen echt snel uit de blokken.'


Mariano gaf toe dat de spanning zijn prestatie wellicht negatief had beïnvloed. Hij liep voor het eerst een finale en wilde winnen. 'Je wilt kampioen worden, dat hebben we allemaal in ons hoofd.'


Hoewel de Antilliaan nu voor Nederland uitkomt, beseft hij dat topsprinters niet gedijen in een koel klimaat. Hij vertrekt binnenkort voor twee maanden naar Florida, om zich bij zijn vriend Churandy Martina te voegen. Die traint bij de sprintschool van voormalig topsprinter Dennis Mitchell. Martina zal later dit jaar bij de WK atletiek ook voor Nederland sprinten. Hij behoort op de 100 en 200 meter tot de wereldtop.


Trainen bij Mitchell kost 1200 dollar per maand. Voor Martina is dat geen probleem. Hij draait mee in het circuit van de Diamond League, krijgt flinke startgelden en heeft lucratieve sponsorcontracten. Mariano hoopte aanvankelijk op een beurs van het IOC, maar hij betwijfelt of dat nog steeds kan nu hij niet langer uitkomt voor de Nederlandse Antillen. Nederlandse atleten hebben geen recht op ontwikkelingsgeld.


Mariano hoopt op financiële steun uit Nederland, ook al had hij gisteren derde moeten worden om de A-status van het NOC*NSF te krijgen. Maar wellicht schiet de Atletiekunie te hulp. Die heeft eerder buitenlandse stages van topatleten als Gregory Sedoc en Rutger Smith gefinancierd.


Met het oog op het WK en de Spelen lijkt het zinvol de Antilliaan te laten werken met een toptrainer. Met Mariano en Martina kan de Nederlandse estafetteploeg op de 4x100 meter plotseling meedoen om de medailles. Dat zou niet moeten afhangen van de krappe beurs van moeder Mariano, de belangrijkste sponsor van de Nederlands recordhouder.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden