Ook icoon van de stad heeft zijn prijs

Het beroemde Plaza Hotel in New York is verkocht. De transactie veroorzaakte grote opschudding. 'Wij zijn een instituut.' Maar de prijs was te mooi om te weigeren....

Het zijn meestal prozahe wegwijzers, die bij de uitgangen van de New Yorkse metrostations. 14th Street, 7th Avenue, dat soort aanduidingen. Zo niet het station aan de zuidoosthoek van Central Park. Dat heeft een bordje dat de weg wijst naar een wereld van luxe en tot de verbeelding sprekende geschiedenis: The Plaza Hotel.

Boven de grond leunt Ivan, een portier in stemmig zwart, op de bronzen trapleuning. 'Wij zijn een instituut', stelt hij kortweg. Ivan neemt zijn hoge hoed af. 'Natjk hebben we ons eigen metrostation, zo ongeveer tenminste. Als enige hotel in New York. En officieel zijn we een monument. Ook als enige.'

Maar ook iconen van het stedelijk landschap kunnen verlies lijden. Dat gebeurde in 2003. En het hotel ging in de verkoop. Eind vorige week bracht het 675 miljoen dollar op, 564 miljoen euro.

In de stad waar dagelijks onroerend goed voor tientallen miljoenen dollars van eigenaar wisselt zonder dat iemand een wenkbrauw optrekt, raakten de gemoederen bij deze grote transactie verhit. De verkoopprijs was maar liefst 42 procent hoger dan het bedrag waarvoor het hotel in de boeken stond. Tweede opmerkelijke feit: voor het eerst in jaren was de naam van Donald Trump niet verbonden aan een dergelijk grote transactie.

Trump behoort tot de illustere groep voormalige eigenaars van het bouwwerk. Hij verkocht het vijfsterrenhotel in 1995 voor 325 miljoen dollar aan de Saudische prins Alwaleed bin Talal, de op drie na rijkste man op aarde, en de Britse hotelfirma Millenium & Copthorne. Zij knapten de boel vervolgens op voor veertig miljoen dollar.

Hoewel de waarde van het hotel in bijna tien jaar dus verdubbelde, leed het Plaza net als andere grote hotels onder de malaise van de afgelopen jaren. De economische neergang was al begonnen toen het toerisme in New York een harde klap kreeg door de aanslagen van 11 september 2001.

Na in 2000 nog een winst van 45 miljoen dollar te hebben gemaakt, moest het Plaza in 2003 een brutoverlies van 1,8 miljoen dollar noteren.

Het bod van makelaar El Ad Properties op The Plaza Hotel werd dan ook in dank aanvaard. Millenium-topman Kwek Leng Beng was tevreden, net als zijn Saudische partner van koninklijken bloede. 'Het is een icoon, zeker, maar de prijs is te mooi om te weigeren', zei Kwek. 'De prins is bijzonder blij. Hij heeft me uitgenodigd in Parijs waar hij mij een groots diner wil geven.'

De transactie past in de geschiedenis van het hotel met negentien verdiepingen. 'Er gebeurt nooit iets oninteressants in het Plaza', is ooit gezegd. Recentelijk hielden filmsterren Catherine Zeta-Jones en Michael Douglas er hun uitbundige bruiloft. Langer geleden werden er onder meer North by Northwest van Alfred Hitchcock, The Great Gatsby, Plaza Suite, Crocodile Dundee en andere films ten dele opgenomen.

Het hotel heeft zijn status niet alleen te danken aan de service en de prijs van een kamer voor nacht, die tussen de 339 en 939 dollar bedraagt. Door de situering aan Central Park South en Fifth Avenue bevindt de bezoeker zich in de schaduw van de wereld van glitter and glamour, op een steenworp afstand van de Upper East Side. Een passende plaats voor al dat marmer, kristal en brons.

In 1907 opende het de deuren. Het hotel was meteen een hit onder toeristen vermogende New Yorkers, die er soms langere tijd verbleven of woonden. De eerste namen in het register zijn die van Alfred Gwynne Vanderbilt en zijn vrouw, toendertijd de top van de aristocratie van Manhattan. De Vanderbilt Suite bestaat nog steeds en wordt gebruikt door bezoekende staatshoofden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden