Ook Gates onder druk bij Microsoft

AMSTERDAM - Drie van de grootste beleggers in Microsoft willen dat Bill Gates opstapt als bestuursvoorzitter van het bedrijf dat hij 38 jaar geleden oprichtte.


Volgens anonieme bronnen met wie persbureau Reuters heeft gesproken, zou Gates zich niet moeten bemoeien met de benoeming van een opvolger van topman Steve Ballmer. Die kondigde eind augustus zijn vertrek aan.


Gates maakt deel uit van de commissie die op zoek is naar een opvolger van Ballmer. Bovendien zou Gates door zijn rol als bestuursvoorzitter de slagkracht van de nieuwe topman kunnen beperken. Hij zou kunnen voorkomen dat Microsoft een nieuwe koers inslaat.


De drie aandeelhouders hebben een belang van 5 procent in Microsoft. Ze vinden dat de invloed die Gates op het bedrijf heeft, niet in verhouding staat tot het aantal aandelen dat de mede-oprichter in bezit heeft.


Gates had 49 procent van de aandelen in handen toen Microsoft in 1986 naar de beurs ging. In 2000 droeg hij als CEO het stokje over aan Ballmer om zich volledig wijden aan zijn filantropische organisatie, de Bill & Melinda Gates Foundation.


Gates heeft nog een belang van 4,5 procent in Microsoft, dat ruim 277 miljard dollar (205 miljard euro) waard is. Hij is de grootste individuele aandeelhouder. Volgens een vooropgezet plan verkoopt Gates elk jaar 80 miljoen dollar van zijn resterende aandelen. In dit tempo is hij tegen het jaar 2018 aandeelhouder af.


Microsoft staat de laatste tijd onder grotere druk van aandeelhouders. Enkele dagen nadat Ballmer had aangekondigd binnen twaalf maanden op te stappen, maakte het bedrijf bekend dat het een bestuurszetel had aangeboden aan ValueAct, een activistische belegger die al langer aandrong op het vertrek van de CEO.


Analisten maken uit uitlatingen van Ballmer op dat hij niet geheel vrijwillig is opgestapt. De aankondiging kwam amper vijf weken nadat Ballmer een grote herstructurering van Microsoft had bekendgemaakt, waarbij de focus verschuift van software naar apparaten en diensten.


Op de vraag of Gates hem had gevraagd te gaan of te blijven, zei de 57-jarige Ballmer in een interview met de website ZDnet: 'Bill respecteert mijn besluit. Dit is een van die gevallen waarin het uiteindelijk je eigen beslissing is.'


Vergissing

Gates heeft zich nog niet uitgelaten over het vertrek van Ballmer. In februari van dit jaar zei hij in een vraaggesprek met de tv-zender CBS dat Microsoft het laatste jaar onder Ballmers leiding 'grootse' dingen heeft bereikt. Of het genoeg was? 'Nee, hij en ik vinden dat we in termen van grote doorbraken niet alles doen wat mogelijk is.' Dat Microsoft niet de leiding heeft genomen met smartphones, noemde Gates 'een vergissing'.


Ballmer nam vorige week in een honkbalstadion in Seattle afscheid van zijn personeel. Hij herhaalde een uitspraak uit 1983 bij de oprichting van Microsoft: 'We gaan groot denken en we gaan grote risico's nemen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden