Ook de rest van de wereld ontdekt Oranje

RIO DE JANEIRO - Het Nederlands elftal is wereldnieuws. Terwijl grote landen als Spanje en Engeland al na twee speelronden zijn uitgeschakeld op het WK, verzamelen steeds meer internationale media zich onder het karakteristieke Christusbeeld van Rio de Janeiro, waar het Nederlands elftal traint bij Flamengo.


Engeland huilt. Spanje huilde al een paar dagen eerder. Nederland lacht en leeft na twee zeges en acht doelpunten ontspannen toe naar het slotduel in de groep, maandag in São Paulo tegen Chili. Dat duel bepaalt welk team eerste wordt in de poule. Een lummeltraining van nog geen uur stond vrijdag op de rol.


Ze willen alles weten van Nederland, de verslaggevers uit Scandinavië, Duitsland, Chili, Brazilië, China en al die andere landen. Eerst tijdens de training, vragend aan Nederlandse collega's. Wie is de beste: Robben of Van Persie? Waarom is er geen ruzie? Dat is de vaste vraag, omdat er in het verleden vaak gedoe was in de ploeg.


Dan de persconferentie. Dertig camera's filmen vanaf een podium achter in de zaal, die bijna vol zit met een kleurrijk gezelschap dat vragen afvuurt op aanvoerder Van Persie en verdediger Vlaar. Waarom doen de Amerikaanse landen het goed? Welke lessen moet het Engelse voetbal trekken uit de uitschakeling?


Van Persie verdedigt zijn bekritiseerde collega bij Manchester United, Wayne Rooney, met verve en bejubelt op een vraag van een Serviër verdediger Nemanja Vidic, die de club verliet. 'Hij durfde zijn hoofd in duels te gooien waar anderen hun voet terugtrekken.'


Dan gaat het weer over zijn doelpunt tegen Spanje, de wonderlijke kopbal voor 1-1. 'Belangrijker dan de schoonheid van het doelpunt was het feit dat we ons geloof hervonden. En we gaven dat geloof terug aan ons volk. In de wedstrijd daarop, tegen Australië, speelden we niet zo goed. Maar het gaat in een toernooi om winnen. Van winnen groeit het vertrouwen. Ons land is trots op ons, en de bedoeling is dat het nog trotser wordt.'


Maandag wacht dus Chili, waarna vijf of zes dagen rust volgen. Eindigt Oranje als eerste in de groep (bij winst of een gelijkspel), dan onderneemt het gezelschap de vliegreis van bijna vier uur naar Fortaleza in het noorden, voor de confrontatie met de nummer 2 van groep A, op zondag.


Bij een tweede plaats is de winnaar van groep A de tegenstander, op zaterdag in Belo Horizonte, redelijk dicht bij standplaats Rio de Janeiro. De tegenstander zal Brazilië, Mexico of Kroatië zijn. Van Persie: 'Het doel is groepswinnaar worden. Als je met een schuin oog naar het vervolg kijkt, is het programma iets gunstiger.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden